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Is Night People (2005), 7.5/10 (mini)
Mythos Folkways Vol. 1 (Woodsist, 2006), 6/10
The Cave Of Spirits Forever (2006), 6.5/10 (mini)
Mythos Folkways Vol. III - Divination Night (2007), 5/10
Behold Secret Kingdom (2007), 7/10
Mythos Folkways Vol. IV, Future Vision (2008), 5/10
Mythos Folkways Vol. 5, Future Fusion (2008), 5/10
Raccoo-Oo-Oon (Not Not Fun, 2008), 6/10

Iowa's Raccoo-Oo-Oon (Andy Spore on vocals, electronics, percussion and saxophone. Daren Ho on vocals, guitar and electronics, Ryan Garbes on percussion and electronics, and Shawn Reed on vocals, guitar, electronics and percussion) dabbled in dense tribal jazz-infected psychedelic rock with electronically-altered vocals, fuzzed guitars and gnomish synthesizers that seemed to sum up the 1970s of Hawkwind, Gong and Faust via the Animal Collective. The mini-album Is Night People (2005) contains references to Native American rituals, notably in Fluff Up You Fur, an amateurish folk jam that evokes the meeting of a bunch of drunk shamans, and in Call Out Your Friends, a pow-wow dance with choir of stoned hippies that suddenly turns into an electric freak-out. Stamped From The Stump is the archetype of their chamaleon-like songs: a shaking blues riff a` la Rolling Stones turns into a percussive feast which then turns into a chaotic languid bacchanal. In that sense the mock-solemn march and singalong Uh-Oh is unusually cohesive. The Canyons Long Winding Words is the longest and viscous improvisation, seven minutes of random vocals, relentless drumming, dissonant guitar and droning bass. Their jazz credentials surface in the grand finale of The Great Horn Of The Wilderness, with a saxophone unleashed over a solid, rocking rhythm and a drilling guitar distortion.

Mythos Folkways Vol. 1 (Woodsist, 2006) indulged in that spastic fusion of new wave, garage-rock and jazzcore. The whole series of "Mythos Folkways" recordings documents free improvisations.

The mini-album The Cave Of Spirits Forever (2006) excelled in variety if not in any specific style. Cave Of Spirits unleashes the frantic choral voices of jovial dancing hippies while every instrument is used as percussion, a bit like the Holy Modal Rounders. The anemic horn-crazy jazz fanfare Under The Deck is followed by the gently jangling ambient vignette On The Roof. The abstract soundpainting of Hundred Eyes and the stuttering pastoral march of In The Woods photograph the band in its most elusive state. Surprisingly, the nine-minute Forever is a cohesive instrumental, basically a fantasia of anthemic garage-rock. The most unstable piece is Stick Eaters, in which an overcharged pow-wow dance morphs into a soaring space-rock jam which in turn decays into stoned shamanic convulsions. The messy, anarchic and unfocused vocal harmonies remained the distinctive feature of the band.

The rather aimless jams of Mythos Folkways Vol. III - Divination Night (Woodsist, 2007) diluted the band's concept whereas Behold Secret Kingdom (Night People, 2006 - Release The Bats, 2007) steer it towards a more dissonant and harder-rocking approach. Middle Eastern riff and spaced-out vocals duel over odd-tempo drumming and guitar cacophony in Black Branches. The guitars are not only cacophonous but also chaotic in Mirror Blanket, with creative drums that, again, choose tempos that seem unrelated to the song, and a petulant synthesizer to mock the vocals.
Visage Of The Fox begins like one of their charming pastiches of abstract soundpainting, then it falls apart and finally it resurrects in the form of a driving space-rock jam. Antler Mask follows the opposite route, starting like a rocking shuffle and ending like a free-form jam. Both highlight the skills of the band in bridging structure and disorganization. The drum-less quasi-instrumental Diamonds In The Dunes for sound effects and guitar solo is the launching pad for the pounding nightmare of Invisible Sun, another song that starts cohesive and ends in utter anarchy.
Fangs And Arrows is even more hysterical in attaining that chaotic nirvana from a propulsive beginning, and, at the same time, it brings forth a strong element of trance.
Tail At Prospect Peak achieves an even more unlikely synthesis of musique concrete, industrial music, Jimi Hendrix-ian jamming, pow-wow drumming and minimalist repetition.

Mythos Folkways Vol. IV, Future Vision (2008) and Mythos Folkways Vol. 5, Future Fusion (2008) were too self-indulgent.

After Raccoo-oo-oon disbanded, Shawn Reed and Ryan Garbes formed Wet Hair (both on synths) that debuted with Dream (Not Not Fun / Release The Bats, 2009).

The posthumous Raccoo-Oo-Oon (Not Not Fun, 2008) packed everything that the project had to say in one dynamite performance. The glorious bacchanal that arises from the shaky foundations of 8:36 is prime Raccoo-Oo-Oon-ing science. So is the senseless cacophony of 18:10. 16:13, on the other hand, well represents their skills at squeezing several incoheret ideas in the same package. Daren Ho wrote:

The other full length recordings (Is Night People, Cave of Spirits > Forever, Behold Secret Kingdom, and S/T) are about 95% written and 5% > improvised. The only except was the very last album "Raccoo-oo-oon". As the > final album, we thought it was proper to mix the best of our written abilities > and improvisations. These were treated with more importance to us because of the > amount of work spent on them and we would plan our tours around these releases.
(Translation by/tradotto da Gianfranco Federico)

I Raccoo-Oo-Oon, dall’Iowa (Andy Spore a voce, elettronica, percussioni e sassofono, Daren Ho a voce, chitarra e elettronica, Ryan Garbes a percussioni ed elettronica e Shawn Reed a voce, chitarra, elettronica e percussioni) si dilettavano in un rock psichedelico dalle tinte jazz, con parti vocali alterate elettronicamente, chitarre distorte e sintetizzatori da gnomi, in uno stile che sembrava riassumere gli Anni Settanta di Hawkwind, Gong e Faust attraverso gli Animal Collective. Il mini-album Is Night People (2005) contiene riferimenti ai rituali dei nativi americani, soprattutto in Fluff Up Your Fur, un'amatoriale jam folk che rievoca il convito di un'orda di sciamani ubriachi, e in Call Out Your Friends, una danza pow-wow con cori da hippy drogati che improvvisamente muta in un delirio elettrico. Stamped From The Stump è l'archetipo dei loro camaleontici brani: un tremulo riff blues à la Rolling Stones si trasforma in una festa di percussioni che poi muta a sua volta in un caotico, languido baccanale. In tal senso, la marcia finto-solenne e la cantilena di Uh-Oh sono insolitamente coesive. The Canyons Long Winding Words è l'improvvisazione più lunga e viscosa, sette minuti di voci casuali, percussioni implacabili, chitarra dissonante e droni di basso. Le loro credenziali jazz emergono nel gran finale The Great Horn Of The Wilderness, con un sassofono che si scatena su un solido ritmo oscillante e una perforante distorsione di chitarra. 

Mythos Folkways Vol. 1 (Woodsist, 2006) indulgeva in quella fusione spastica di new wave, garage-rock e jazzcore. L'intera serie di registrazioni di "Mythos Folkways" documenta alcune improvvisazioni libere.

Il mini-album The Cave Of Spirits Forever (2006) eccelleva per varietà di stili, più che in uno stile specifico. Cave Of Spirits scatena frenetiche voci corali da hippie danzanti mentre ogni strumento è usato come una percussione, un po' come negli Holy Modal Rounders. L'anemica fanfara jazz per corno Under The Deck è seguita dalla tranquilla vignetta ambient On The Roof. Il dipinto astratto Hundred Eyes e la balbuziente danza pastorale In The Woods fotografa la band nel suo stato più sfuggente. A sorpresa, Forever, di nove minuti, è uno  strumentale coesivo, fondamentalmente la fantasia di un inno garage-rock. Il brano più instabile è Stick Eaters, in cui una danza pow-wow sovraccarica muta in una jam di space-rock che a sua volta decade in convulsioni da sciamani stonati. Le confusionarie, anarchiche e sfocate parti vocali rimangono il segno distintivo della band.

Le jam piuttosto inconcludenti di Mythos Folkways Vol. III - Divination Night (Woodsist, 2007) diluivano l'assunto della band, mentre Behold Secret Kingdom (Night People, 2006 - Release The Bats, 2007) lo guidava verso un approccio più dissonante e hard-rock.

Un riff mediorientale e parti vocali distanti duellano su percussioni fuori tempo e cacofonie di chitarra in Black Branches. Le chitarre non sono soltanto cacofoniche, ma anche caotiche in Mirror Blanket, con percussioni creative che, ancora una volta, scelgono tempi che sembrano estranei alla canzone, mentre un sintetizzatore petulante si burla delle voci.

Visage Of The Fox inizia come uno dei loro affascinanti pastiche di soundpainting astratto, poi precipita e finalmente risorge nella forma di una jam di space-rock. Antler Mask segue la strada opposta, iniziando come uno shuffle e terminando in una jam free form. Entrambi i brani sottolineano le abilità della band nel creare dei ponti tra struttura e disorganizzazione. Il quasi strumentale senza percussioni Diamonds In The Dunes,per effetti sonori e assolo di chitarra, è la piattaforma di lancio per l'incubo martellante di Invisible Sun, un'altra canzone che parte coesiva e finisce in totale anarchia.

Fangs and Arrows è persino più isterica, poichè raggiunge quel nirvana caotico partendo da un inizio propulsivo e, allo stesso tempo, portando avanti un forte elemento di trance.

Tail At Prospect Peak ottiene una sintesi persino più improbabile tra musique concrete, musica industriale, una jam à la Jimi Hendrix, percussioni pow-wow e ripetizione minimalista.

Mythos Folkways Vol. IV, Future Vision (2008) e Mythos Folkways Vol. 5, Future Fusion (2008) erano troppo auto-indulgenti. Dopo lo scioglimento dei  Raccoo-oo-oon, Shawn Reed e Ryan Garbes (entrambi ai synth) formarono i Wet Hair, che debuttarono con Dream (Not Not Fun / Release The Bats, 2009).

Il postumo Raccoo-Oo-Oon (Not Not Fun, 2008) mise insieme tutto ciò che il progetto aveva da dire in un unica, esplosiva performance live. Il glorioso baccanale che emerge dalle traballanti fondamenta di 8:36 è pura scienza Raccoo-Oo-Oon-iana. Così è la cacofonia senza senso di 18:10. D'altra parte, 16:13 ben rappresenta le loro abilità nello spremere diverse idee incoerenti nello stesso pacchetto. Daren Ho scrive:

“Le altre registrazioni full-lenght (Is Night People, Cave of Spirits Forever, Behold Secret Kingdom e S/T) sono per circa il 95% scritte e per il 5% improvvisate. L'unica eccezione è l'ultimo album "Raccoo-oo-oon". In quanto album finale, pensavamo fosse giusto mettere insieme il meglio delle nostre abilità di scrittura e improvvisazione. Queste sono state trattate da noi con maggiore importanza, a causa della mole di lavoro spesa su di esse e poichè volevamo impostare i nostri tour su queste pubblicazioni”.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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