Safety Scissors

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Parts Water (2001), 6.5/10
Tainted Lunch (2005), 7/10

Safety Scissors, the project of San Francisco-based (Minneapolis-born) electronic musician and singer-songwriter Matthew Curry, targets the traditional song format in the digital post-techno age. Parts Water (Plug Research, 2001) assembled a bunch of catchy songs that superficially evoked the atmospheres of lo-fi pop of the 1990s while littering them with all sorts of 2000s "glitchy" debris and drenching them into a sneaky dub-techno vibe.

Tainted Lunch (Scape, 2005) explores the same sonic territory while increasing the contrast between weltanschauung and irony. The most visible tract of Curry's music is his melodic flair. I Am The Cheese is a robotic ballet of disjointed beats from which there surfaces a delicate lullaby. Sunlight's On The Other Side is a quintessential ballad, despite the disorienting production detours. Curry can mimick the soul-jazz ballad (Amnesia I Need You To Remind Me, Love Lately) like a veteran Tin Pan Alley songwriter, or deride the ghost of Edith Piaf in L'amour D'cuisine (replete with decadent mood and quasi-charleston steps). Where is Germany and How Do I Get There? is his one serious moment, when he seems to wear the robes of the romantic bard. A second source of exhilaration has to do with the fractured but somehow highly effective beats. Funky syncopation propels Breastbone and the hilarious Spice Girls parody Fly In My Soup, but these are funky beat that wallow and wobble. Last but not least, the album overflows with concealed laughter. Massive doses of humour surface from the childish folk novelty After Disaster, with female voices, Caribbean rhythm and cartoonish synthesizer. Every now and then one detects the influence of the pioneers of deviant pop, the Residents, but mostly this is his own show, a show that makes Rufus Wainwright, Magnetic Fields and Sufjan Stevens sound outdated at best.

(Translation by/ Tradotto da Antonio Buono)

Safety Scissors, il progetto del musicista elettronico e cantautore Matthew Curry (originario di Minneapolis, trapiantato a San Francisco), sposta il tradizionale formato della canzone all’era digitale. Parts Water (Plug Research, 2001) assembla un mucchio di brani orecchiabili, che richiamano vagamente le atmosfere lo-fi dei ’90, cosparsi di ogni sorta di rimasugli "glitch".

Tainted Lunch (Scape, 2005) esplora lo stesso territorio sonoro, ma aumenta il contrasto tra weltanshauung e ironia. Il tratto più distinguibile della musica di Curry è l’intuito melodico. I Am The Cheese è un balletto robotico di battiti sconnessi dal quale affiora una delicata ninnananna. Sunlight's On The Other Side è una ballata classica che la produzione tende a sviare. Curry può imitare la ballata soul-jazz (Amnesia I Need You To Remind Me, Love Lately) come un songwriter veterano alla Tin Pan Alley oppure beffare il fantasma di Edith Piaf in L'amour D'cuisine (con un mood decadente e passi quasi charleston). Con indosso le vesti del bardo romantico, Where is Germany and How Do I Get There? è il suo unico momento serioso. Una seconda sorgente di allegria è data dai beats fratturati e altamente efficaci. Sincopi funky spingono Breastbone e la chiassosa Spice Girls parody Fly In My Soup, ma si tratta di battiti funky che sguazzano e traballano. Ultimo, ma non meno importante, l’album trabocca di risi nascosti. Massicce dosi di umorismo affiorano dalla novelty folk bambinesca di After Disaster, infarcita di voci femminili, ritmo caraibico e sintetizzatori da cartone animato. Ogni tanto si avverte l’influenza dei pionieri del pop deviante, i Residents, ma è soprattutto uno show molto personale, uno show che fa suonare antiquati quelli di Rufus Wainwright, Magnetic Fields e Sufjan Stevens.

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