Telefon Tel Aviv

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Fahrenheit Fair Enough (2001) , 6.5/10
Map Of What Is Effortless (2004) , 6/10
Immolate Yourself (2008) , 5/10

Telefon Tel Aviv, the Chicago-based electronic duo of Charles Cooper and Joshua Eustis, debuted with the full-length album Fahrenheit Fair Enough (Hefty, 2001), one of the most original instrumental dance works of the time. Not only does the hyperfunk of Fahrenheit Fair Enough blend Brian Eno's early piano-based ambient pieces, Squarepusher's drum'n'bass frenzy, and Morton Subotnick's free-form electronic music, but it does so with scientific elegance. Your Face Reminds Me Of When I Was Old relies on the collision of a loud syncopated industrial rhythm, abstract electronic noise and chiming guitar notes. The spectrum of styles that are incorporated in their hybrid structures is vast and the pairing are often unlikely. A neoclassical flute meets an even more convoluted polyrhythm in TTV. The atmosphere of Lotus Above Water is oneiric while a techno pulse and Jon Hassell's fourth-world music complement each other. John Thomas On The Inside Is Nothing But Foam delves into mellow, melodic jazz-rock for electric guitar. Life Is All About Taking Things In And Putting Things Out borders on new-age music. Minimalist repetition surfaces in various guises in What's The Use Of Feet If You Haven't Got Legs?. Introductory Nomenclature adopts the Afro-funk polyrhythms of the Talking Heads (the entire piece is pretty much just a rhythmic essay).

The rhythmic impact was vastly reduced on the calmer Map Of What Is Effortless (Hefty, 2004). Worse: I Lied introduces vocals (Damon Aaron), basically sounding like a timid orchestral soul ballad of the generation that had missed trip-hop and Bjork. My Week Beats Your Year returns to the mix of atmospheric arrangement and brainy beatscape, but the (spoken-word) vocals are even more tedious. At The Edge Of The World You Will Still Float (again sung by Damon Aaron) evokes the spectre of Steely Dan. Lindsay Anderson redeems the concept whispering the elegy Bubble And Spike in a glitchy, hostile soundscape and crooning the even more plaintive What It Was Will Never Again against a terrifying wall of guitar and electronic distortion.
Even the instrumentals renege on the first album's aesthetic. Map Of What Is Effortless is an electroacoustic adagio for chamber orchestra and abrasive drone. What It Is Without The Hand That Wields It, the album's highlight, is a harrowing industrial fresco propelled by tense beats and flogged by screeching electronics. Not only does this six-minute instrumental save the album, but probably tops anything the duo had done before.

After another long hiatus, the duo continued its transformation with Immolate Yourself (Bpitch Control, 2009), that offered simpler music in a darker atmosphere. The Birds, featuring a steady beat and a dreamy aria, borders on Pet Shop Boys-style synth-pop. From here to the languid decadence of Depeche Mode the step is too short and tempting to be avoided, hence M and You Are The Worst Thing In The World. At least Helen Of Troy employs Neu's motorik rhythm. These tunes are largely trivial and dejavu. The theme of 1980s revival returns also in Stay Away From Being Maybe, that relies on a machine rhythm a` la New Order. The final apotheosis of Immolate Yourself, that at last boasts a decent keyboard melody, still insists in mixing the same barely audible vocals that have ruined the other pieces. There are a couple of intriguing moments when the duo seems to find again the inspiration of the first album. Dramatic strings and hysterical beats envelop and derail the depressed moaning of Your Mouth. Minimalist repetition surfaces in Your Every Idol, contrasting a loop of drums. But it's a case of too little too late.

Charles Cooper commited suicide in 2009.

(Translation by/ Tradotto da Marco Ciaccia)

Telefon Tel Aviv, il duo elettronico di Chicago formato da Charles Cooper e Joshua Eustis, ha debuttato con l’album Fahrenheit Fair Enough (Hefty, 2001), uno dei lavori di dance strumentale più originali di quel periodo. Fahrenheit Fair Enough non solo mescola i pezzi pianistico-ambientali del primo Brian Eno, la frenesia drum’n’bass alla Squarepusher e l’informe musica elettronica di un Morton Subotnick, ma lo fa con un’eleganza particolare. Your Face Reminds Me Of When I Was Old si fonda sulla collisione tra un ritmo industriale sincopato, l’astrazione del noise elettronico e armoniose note di chitarra. Lo spettro di stili incorporati in queste strutture ibride è vasto e gli innesti sono spesso improbabili. In TTV un flauto neoclassico si incontra con una poliritmia ancora più convoluta. L’atmosfera di Lotus Above Water è onirica, completata da pulsioni techno e dalla musica del “quarto mondo” di Jon Hassell. John Thomas On The Inside Is Nothing But Foam è ai confini con la new age. Ripetizioni minimaliste compaiono in varie forme in What's The Use Of Feet If You Haven't Got Legs? Introductory Nomenclature utilizza la polirtimia dell’Afro-funk dei Talking Heads (l’intero brano è in pratica una semplice prova ritmica).

L’impatto ritmico è molto attenuato nel più rilassato Map Of What Is Effortless (Hefty, 2004). Peggio: in I Lied compare la voce (Damon Aaron), che appare come una timida balata orchestrale, eco di una generazione a cui mancano il trip-hop e Bjork. My Week Beats Your Year ritorna al mix di arrangiamenti atmosferici e di beatscape cervellotici, ma la parte vocale (parlata) è ancora più noiosa. At The Edge Of The World You Will Still Float (ancora cantata da Damon Aaron) evoca il fantasma di Steely Dan. Lindsay Anderson riscatta il concept dell’album sussurrando l’elegiaca Bubble And Spike su uno sfondo ostile e glitch, e cantilenando la ancora più dolorosa What It Was Will Never Again su un muro spaventoso di chitarre e distorsioni elettroniche.

Anche la parte strumentale taglia i ponti con l’estetica del primo album. Map Of What Is Effortless è un adagio elettroacustico per orchestra da camera e per drone abrasivo. What It Is Without The Hand That Wields It, il pezzo forte dell’album, è uno spaventevole affresco industrial sospinto da un ritmo teso e sferzato da un’elettronica stridente. Questi sei minuti di musica strumentale non solo salvano l’album, ma probabilmente sovrastano tutto quello che il duo ha fatto in precedenza.

Dopo un altro lungo intervallo, il duo ha continuato la sua metamorfosi attraverso Immolate Yourself (Bpitch Control, 2009), in cui offrono musica più semplice e atmosfere più cupe. The Birds, con il suo beat costante e l’atmosfera sognante, sconfina nel territorio del synth-pop dei Pet Shop Boys. Da qui al languido decandentismo dei Depeche Mode il passo è troppo breve e la tentazione è troppo forte: ed ecco M e You Are The Worst Thing In The World. Per lo meno Helen Of Troy propone un ritmo motorik alla Neu. Si tratta prevalentemente di brani mediocri e già sentiti. Il tema del revival degli anni 80 riemerge in Stay Away From Being Maybe, che si affida al ritmo macchinistico a’ la New Order. L’apoteosi finale di Immolate Yourself, che almeno propone una decente linea melodica alle tastiere, insiste però ancora nel voler mixare le stesse voci appena udibili che hanno già rovinato gli altri pezzi. Ci sono un paio di momenti intriganti, in cui il duo sembra trovare di nuovo l’ispirazione del primo primo album. Un beat isterico e stringpad enfatici avvolgono e portano su un terreno imprevisto il depresso lamento di  Your Mouth. La ripetizione minimalista emerge in Your Every Idol, sullo sfondo di un loop percussivo. Ma è troppo poco, e troppo tardi.

Charles Cooper si è suicidato nel 2009.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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