Vivian Girls and Frankie Rose

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Vivian Girls (2008) , 7.5/10 (mini)
Everything Goes Wrong (2009) , 6/10
Share The Joy (2011), 5/10
Frankie Rose: Frankie Rose and the Outs (2010), 6/10
Frankie Rose: Interstellar (2012), 6.5/10
Frankie Rose: Herein Wild (2013), 5/10
Frankie Rose: Cage Tropical (2017), 5/10

The Vivian Girls, a female trio from New York (vocalist and guitarist Cassie Grzymkowski, bassist Katy Goodman and drummer Frankie Rose) delivered catchy and sprightly, albeit sloppy and noisy, garage-rock on the mini-album Vivian Girls (In The Red, 2008). The singles Wild Eyes and especially Tell the World bridged the Velvet Underground and Jesus And Mary Chain. The vocal harmonies of Such A Joke evoke the 1960s of folk-rock and bubblegum-pop except that drums and guitars lay down a thick layer of uncontrolled noise. Gloriously hummable melodies fortify the cow-punk verve of All The Time and the pounding fatalism of Wild Eyes. The galloping and anthemic Going Insane exudes punk ethos. No, whose only word is "no", is pure frenzy and rage, the ultimate female rock anthem. The other philosophical mantra of the album is I Believe In Nothing, another breathless ride through female teenage anxiety. The detached vocals of Cassie Ramone are a treat in themselves.

Several of the songs Everything Goes Wrong (2009), featuring new drummer Ali Koehler, didn't kick and punch with the same cold, surgical strength of the debut, but then maybe that was not the goal. One visible drawback is that the singer tries to actually sing the songs, whereas she used to barely modulate her voice. Hence Walking Alone At Night, Double Vision and Survival may have better melodies than previous songs, but don't quite shake the ground (and the world) the same way. Nonetheless there are plenty of cute moments: the way the singalong of When I'm Gone wraps itself around the square-dance drums is effective; and the Stooges-ian rock'n'roll of Can't Get Over You is such an unlikely scaffolding for the song's romantic elegy that one can forgive that it lasts one minute too long; and the tender while outrageous rigmarole You're My Guy would have been a punk-rock hit in the age of Frightwig. The undeterred teenage frenzy of I Have No Fun and The Desert gets closer to repeating the exploit of the first mini-album. Even better is I'm Not Asleep, that weds that effervescent irreverence with Chinese-opera vocals.
The End, however, could be opening a new career, given how naturally it weds Gun Club's ominous cow-punk and the Mamas & Papas' ecstatic harmonies. Out For The Sun, another Gun Club-influenced, is an existential dirge that rides towards the horizon on a furious rock'n'roll rhythm.
The fact that so many songs last three or four minutes might have something to do with the greatly reduced emotional impact: sometimes less is more. Despite the shortcomings, this is still a formidable burst of teenage angst.

Kevin Morby of the Woods and Cassie Ramone of the Vivian Girls formed the Babies that recorded The Babies (Shrimper, 2011) and Our House On The Hill (Woodsist, 2012), collection of gentle lo-fi pop tunes.

La Sera, fronted by Katy Goodman, debuted with the ethereal dream-pop of the single Never Come Around and La Sera (Hardly Art, 2011).

The Vivian Girls delivered one of their catchiest (and most retro) singles, My Love Will Follow Me (Wild World, 2010), before the album Share The Joy (Polyvinyl, 2011), featuring new drummer Fiona Campbell, a work that can sound harder but also spends more time trying to resolve the dramatic tension of a song (Other Girls, Light In Your Eyes).

Frankie Rose, who had drummed for the Dum Dum Girls and the Crystal Stilts after leaving the Vivian Girls, achieved an exuberant fusion of synth-pop of the 1980s and ye-ye girl pop of the 1960s on Frankie Rose and the Outs (2010), notably the naively catchy Candy, and especially on Interstellar (Slumberland, 2012). The latter, much more polished, collection includes Moon in my Mind, the dreamy pounding ballad Know Me, the romantic and evocative Gospel Grace, and especially the tribal and exotic Night Swim that sounds like a lighter, gentler version of vintage Siouxsie Sioux. The second album does not contain anything that compares with Candy: just a lot more electronic, percussive ambience. Unfortunately, Herein Wild (Fat Possum, 2013) had very little to offer, other than the atmospheric Requiem (with an even more atmospheric trombone).

Frankie Rose's Cage Tropical (Slumberland, 2017) was a collection of delicate litanies, such as the mildly psychedelic Dancing Down The Hall, but the song that stood out was Dyson Sphere, with its motorik beat, disco strings and ethereal vocals.

(Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

Le Vivian Girls, un trio femminile di New York (la vocalist e chitarrista Cassie Grzymkowski, la bassista Katy Goodman e la batterista Frankie Rose) diedero vita a un garage-rock accattivante e brioso, anche se sciatto e rumoroso, sul mini-album Vivian Girls (In The Red, 2008). I singoli Wild Eyes e specialmente Tell the World gettano un ponte tra Velvet Underground e Jesus And Mary Chain. Le armonie vocali di Such A Joke evocano il folk-rock e il bubblegum-pop degli Anni Sessanta, con l’eccezione che le chitarre e la batteria creano un fitto strato di rumore incontrollabile. Melodie gloriosamente orecchiabili fortificano la verve cow-punk di All The Time e il fatalismo martellante di Wild Eyes. Il galoppante inno Going Insane trasuda etica punk. No, la cui unica parola è “no”, è pura frenesia e rabbia, il definitivo inno rock al femminile. L’altro mantra filosofico dell’album è I Believe In Nothing, una corsa senza respiro attraverso le ansie delle teenager. La voce distaccata di Cassie Ramone è una delizia a sè.

Diverse tra le canzoni di Everything Goes Wrong (2009), con la nuova batterista Ali Koehler, non colpivano con lo stesso freddo, chirurgico impeto del debutto, ma forse non era quello l’obiettivo. Un inconveniente visibile è che la cantante in realtà cerca di cantare le canzoni, laddove era solita modulare appena la propria voce. Pertanto Walking Alone At Night, Double Vision e Survival potrebbero avere melodie migliori delle canzoni precedenti, ma non scuotono il terreno (e il mondo) nello stesso modo. Ciò nonostante vi è una certa abbondanza di ottimi momenti: il modo in cui la cantilena di When I'm Gone si avvolge intorno alla square-dance della batteria è efficace; e il rock’n’roll a là Stooges di Can't Get Over You rappresenta un’impalcatura così improbabile per l’elegia romantica del brano, che si può perdonare il fatto che duri un minuto di troppo; e la tenera e insieme scandalosa tiritera You're My Guy sarebbe stata una hit di punk-rock nell’era delle Frightwig. L’imperterrita frenesia da teenager di I Have No Fun e The Desert va vicina a ripetere l’exploit del primo mini-album. Fa anche meglio I'm Not Asleep, che sposa quella effervescente irriverenza con vocalizzi da opera cinese. The End, ad ogni modo, potrebbe aprire una nuova carriera, data la naturalezza con cui sposa il cow-punk minaccioso del Gun Club con le armonie estatiche dei Mamas & Papas. Out For The Sun, ancora influenzata dal Gun Club, è una nenia esistenziale che viaggia verso l’orizzonte al ritmo di un furioso rock’n’roll. Il fatto che molte canzoni durino tre o quattro minuti potrebbe avere qualcosa a che fare con la forte riduzione dell’impatto emozionale: a volte il meno rende di più. Nonostante le carenze, questo è ancora una formidabile esplosione di rabbia giovanile.

Kevin Morby dei Woods e Cassie Ramone delle Vivian Girls formarono i Babies, che registrarono The Babies (Shrimper, 2011) e Our House On The Hill (Woodsist, 2012), una collezione di delicate melodie di pop lo-fi.

La Sera, capitanati da Katy Goodman, debuttarono con l’etereo dream-pop del singolo Never Come Around e con La Sera (Hardly Art, 2011).

Le Vivian Girls rilasciarono uno dei loro singoli più accattivanti (e più retro), My Love Will Follow Me (Wild World, 2010), prima dell’album Share The Joy (Polyvinyl, 2011), con la nuova batterista Fiona Campbell, un lavoro che suona più difficile ma che impiega anche più tempo a risolvere la tensione drammatica di una canzone (Other Girls, Light In Your Eyes).

Frankie Rose, che aveva suonato la batteria per Dum Dum Girls e Crystal Stilts dopo aver lasciato le Vivian Girls, ottenne un’esuberante fusione di synth-pop degli Anni Ottanta e di pop femminile “ye-ye” degli Anni Sessanta su Frankie Rose and the Outs (2010), in particolare nella ingenuamente orecchiabile Candy, e soprattutto su Interstellar (Slumberland, 2012). La seconda raccolta, molto più pulita, include Moon in my Mind, la ballata sognante Know Me, la romantica ed evocativa Gospel Grace, e soprattutto la tribale ed esotica Night Swim che suona come una versione più leggera e più dolce della vintage Siouxsie Sioux. Il secondo album non contiene nulla di paragonabile a Candy: offre solo un’atmosfera troppo più elettronica e percussiva.

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