J Dilla/ James Yancey


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Donuts (2006), 6.5/10
The Shining (2006), 6/10
The Diary (2016), 5/10
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James Yancey, who had inaugurated his "alternative" career with the EP Ruff Draft (2002 - Stones Throw, 2007) under the moniker J Dilla, upped the ante of samples-based (and schizophrenically fragmented) hip-hop with Donuts (2006), credited to both his nicknames J Dilla and Jay Dee. This cauldron of 31 brief audio skits (that rarely exceed the two-minute mark) sounds like a mash-up of soul, easy-listening and soft jazz of the 1970s. Shuffling around fragments of lost vocal hits (Light My Fire, Two Can Win), hypnotic psychedelic loops (Waves, People), catchy instrumental jams (The Diff'rence), even a martial hard-rock riff (Walkinonit) and a great satire of industrial music (Da Factory), plus sociological parodies of commercials (Lightworks) and of mass hysteria (The Twister, one the surreal peaks), Yancey paint a vast fresco of the consumer society, a sort of digital version of what Frank Zappa used to do in the 1970s. Where it works, the project is a triumph of a phantasmagoria. Unfortunately, half of the album could have been trimmed away.

The Shining (2006) was, instead, based on vocals and on live instrumentation.

Yancey died at 32 in 2006.

Jay Stay Paid (Nature Sounds, 2009) is a posthumous compilation of unreleased material.

The Diary (2016) is the unreleased album Pay Jay (2002) on which J Dilla raps and is produced by friends such as Madlib, Pete Rock, Hi-Tek, and Kanye West.

(Translation by/ Tradotto da Damiano Langone)

James Yancey, dopo aver debuttato sotto il nome di J Dilla con l'EP Ruff Draft (2002 - Stones Throw, 2007), pubblica (usando gli alter ego J Dilla e Jay Dee) l'album Donuts (2006), con il quale spinge pi in l il suo schizofrenico e frammentato hip-hop basato sull'uso dei campioni. Questo calderone di 31 brevi audio-scenette (che raramente superano i due minuti) suona come un miscuglio di soul, easy listening e jazz leggero degli anni '70 e permette a James Yancey di dipingere un vasto affresco della societ dei consumi. una specie di versione digitale del Frank Zappa degli anni '70 in cui troviamo frammenti di successi vocali dimenticati (Light My Fire, Two Can Win), loop psichedelici in grado di indurre ipnosi (Waves, People), jam strumentali di facile presa (The Diff'rence), persino un marziale riff hard rock (Walkinonit), una satira della musica industrial (Da Factory), oltre a parodie di spot pubblicitari (Lightworks) e di isterismo di massa (The Twister, uno dei suoi vertici surreali). Nei momenti migliori il progetto un trionfo di sfrenata fantasia, ma purtroppo met dell'album semplicemente da eliminare.

 

The Shining (2006), al contrario dei precedenti, un album realizzato senza campionamenti, ma con voci e strumenti registrati dal vivo.

 

Nel 2006 James Yancey muore all'et di 32 anni.

 

Jay Stay Paid (Nature Sounds, 2009) una raccolta postuma di materiale mai pubblicato prima.

 

The Diary (2016) il titolo assegnato dalla casa discografica a Pay Jay (2002), album rimasto inedito con le produzioni degli amici Madlib, Pete Rock, Hi-Tek e Kanye West, e sul quale J Dilla per lo pi rappa.

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