- Dalla pagina sugli Ashenspire di Piero Scaruffi -
(Testo originale di Piero Scaruffi, editing di Stefano Iardella)


(Tradotto da Stefano Iardella)

Il gruppo scozzese degli Ashenspire (la mente del gruppo Alasdair Dunn alla voce e alla batteria, Fraser Gordon alla chitarra, James Johnson al violino, Ben Brown al basso, Matthew Johnson al sassofono) aveva debuttato con il singolo autoprodotto Mariners At Perdition's Lighthouse (2015) e, due anni dopo, ha suonato un prog-metal brutale e complesso in Speak Not of the Laudanum Quandary (Code666, 2017).
Restless Giants (09:21) è emblematico: si apre con rumore casuale, declamazione esagerata e violino melodico, poi fa una pausa per un break di pianoforte e violino, quindi intona una danza folk guidata dal violino (come se gli It's A Beautiful Day stessero improvvisando con gli Opeth) e, dopo una languido assolo Pink Floyd-iano, termina con febbrili riff di chitarra.
Lo psicodramma The Wretched Mills (08:47) ha pari magniloquenza Van Der Graaf Generator-iana e muro di rumore metallico . La teatrale e viscerale Mariners at Perdition's Lighthouse (07:44) è fondamentalmente una versione black-metal del prog-rock degli anni '70. Genesis e King Crimson erano sognanti e la loro musica, in definitiva, era fatta di fiabe. Gli Ashenspire invece sono agonizzanti e sanguinanti, dilaniati da emozioni devastanti.
Il violino è la seconda voce del ruggito disperato di Dunn. L'album raggiunge l'apice dell'enfasi in Fever Sheds (10:33) che, dopo cinque minuti di chitarre discordanti da sirena, diventa sostanzialmente un valzer infernale e poi una scenetta operistica grottesca degna di uno spettacolo musicale di Broadway. Ultimo è il monolite Speak Not of the Laudanum Quandary (12:45), un altro pezzo che cresce organicamente, come un film che si svolge attraverso scene drammatiche e talvolta cruente, con ancora una volta il contributo cruciale del violino. Un ritmo e un'atmosfera radicali cambiano sette minuti dopo l'inizio del pezzo e la svolta romantica due minuti prima della fine.

Le composizioni sono generalmente meno ambiziose in Hostile Architecture (Code666, 2022), sebbene la padronanza tecnica sia migliorata. The Law of Asbestos (08:31) si apre con musica da circo in stile Nino Rota, che include un dulcimer e l'aggiunta principale della band, il sassofono di Matthew Johnson. Questa ouverture viene presto sepolta sotto uno spesso strato di tumultuosa dissonanza mentre la voce inizia la sua narrazione torturata. Il pianoforte di Scott McLean si unisce per l'apoteosi in loop. Plattenbau Persephone Praxis si apre con assoluta frenesia cacofonica e procede con febbrili esplosioni di emozione mentre il sassofono ripete per lo più uno schema costante; un pastiche di influenze jazz, minimaliste e drum'n'bass.
È ancora in gran parte lo spettacolo di Dunn: in Apathy as Arsenic Lethargy as Lead canticchia come una versione maschile di Grace Slick dei Jefferson Airplane mentre gli strumenti cercano di eguagliare la sua melodia maestosa e grandiosa.
Il pezzo più lungo, Cable Street Again (09:31), si apre con quattro minuti di recitazione essenzialmente parlata, e poi passa diversi minuti semplicemente colpendo tutti gli strumenti sotto la declamazione di Dunn, in modo che la vera parte musicale è solamente nella coda strumentale.


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