Comet is Coming


(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of Use )
Channel the Spirits (2016), 7.5/10
Trust in the Lifeforce of the Deep Mystery (2019), 6.5/10
Links:

London-based trio The Comet Is Coming, formed by saxophonist Shabaka Hutchings (who played in Sun Ra's Arkestra), keyboardist Dan Leavers and drummer Max Hallett, debuted with the five-song EP Prophecy (2015) in a vein of rocking instrumental jazztronica. The driving Neon Baby sounds like a saxophone-led jazz version of Neu. The even more savage Star Exploding in Slow Motion blends surreal synth sounds, discreet sax sounds and African drums until the sax intones a Jimi Hendrix-ian solo. The frenzied dance single Do the Milky Way is a showcase for the saxophone's effervescent melodic improvisation but also for the eclectic percussion style. The mysterious atmosphere of Cosmic Serpent sounds like a romantic ballad crossed with Jon Hassell's fourth-world music.

Channel the Spirits (Leaf, 2016) contains the propulsive single Space Carnival, with astral drumming and a saxophone that keeps changing repetitive phrases, the exuberant rockabilly Cosmic Dust, where the dialogue between sax and synth remains atonal, the pounding and dizzying Star Furnace, driven by a massive bass synth line and with the saxophone melody fragmented and refracted until it becomes a theme for whirling dervishes, and the slow goofy hip-hop dance Slam Dunk Through a Black Hole. The saxophone sings the catchy motifs of Journey Through the Asteroid Belt with the counterpoint of creative drumming and bubbling electronics, and New Age against busy African drumming and new-age synth lines, the two relaxed moments of an album that mostly sounds like a battlefield. Hallett is a force of nature, one of the greatest drummers of his generation.

Leavers and Hallett were also in Soccer96, and Hutchings was also active in the Sons Of Kemet, in Polar Bear, in Melt Yourself Down and in Shabaka and the Ancestors. Shabaka and the Ancestors released Wisdom of Elders (Brownswood, 2016).

The four-song EP Death to the Planet (2017) contains another surreal infectious dance, the single Final Eclipse, with a coda of collective mayhem, but Start Running introduced a more pensive atmosphere, and the eight-minute March of the Rising Sun is mostly a demonstration of technical prowess in the vein of prog-rock of the 1970s. By their standards, Ascension is a ballad for Caribbean lounges.

Trust in the Lifeforce of the Deep Mystery (Impulse, 2019) further reduced the impact. Because the End Is Really the Beginning is moody and a bit magniloquent, Unity and Astral Flying are just moody. The saxophone sings the nostalgic aria of Birth of Creation, worthy of a film soundtrack of the 1960s. The eight-minute Blood of the Past is a heavy blues interrupted by Kate Tempest's spoken word and with a melodramatic coda. The ebullient numbers, Super Zodiac and only marginally reignite the fire of Star Exploding in Slow Motion and Cosmic Dust. It is a more user-friendly sound, that avoids the jarring excesses of the first album. The quasi-techno single Summon the Fire even boasts a symphonic crescendo, and Timewave Zero is a passionate Brazilian ballad.

The six-song EP The Afterlife (Impulse, 2019) continued the trend towards a less confrontational sound with the sleepy sophisticated The Afterlife and the menacing but elegant ballad The Seven Planetary Heaven, with only the feverish Lifeforce Part II left to represent the wild dancing side of their canon.

(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of use )
(Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

Il trio di Londra The Comet Is Coming, formato dal sassofonista Shabaka Hutchings (che suonava negli Arkestra di Sun Ra), il tastierista Dan Leavers e il batterista Max Hallett, debuttò con l'EP di cinque canzoni Prophecy (2015) nella vena di una jazztronica strumentale a tinte rock. L'iniziale Neon Baby, guidata dal sassofono, suona come una versione jazz dei Neu. Star Exploding in Slow Motion, ancora più selvaggia, miscela suoni surreali di synth, suoni discreti di sax e percussioni africane, finchè il sax intona un assolo a là Jimi Hendrix. La danza selvaggia Do the Milky Way è un palcoscenico per l'improvvisazione melodica e frizzante del sassofono, ma anche per lo stile eclettico delle percussioni. L'atmosfera misteriosa di Cosmic Serpent suona come una ballata romantica incrociata con la musica del quarto mondo di Jon Hassell.

Channel the Spirits (Leaf, 2016) contiene il singolo propulsivo Space Carnival, con un drumming astrale e un sassofono che continua a cambiare frasi ripetitive, il rockabilly esuberante Cosmic Dust, dove il dialogo tra synth e sax si mantiene atonale, la martellante e vertiginosa Star Furnace, guidata da una massiccia linea di basso synth, e in cui la melodia del sassofono viene frammentata e rifratta fino a diventare un tema per dervisci rotanti, e la lenta, sciocca danza hip-hop Slam Dunk Through a Black Hole. Il sassofono intona il motivo orecchiabile di Journey Through the Asteroid Belt, con il contrappunto di un drumming creativo e di un'elettronica gorgogliante, e New Age, con un intenso percussionismo africano e linee di synth new age, gli unici due momenti rilassanti di un album che suona prevalentemente come un campo di battaglia. Hallett è una forza della natura, uno dei migliori batteristi della sua generazione.

Leavers e Hallett erano anche nei Soccer96, e Hutchins era anche attivo nei Sons Of Kemet, nei Polar Bear, nei Melt Yourself Down e nei Shabaka and the Ancestors. Shabaka and the Ancestors pubblicarono Wisdom of Elders (Brownswood, 2016).

L'EP di quattro canzoni Death to the Planet (2017) contiene un'altra surreale danza infettiva, il singolo Final Eclipse, con una coda di pandemonio collettivo, ma Start Running introduce un'atmosfera più riflessiva, e gli otto minuti di March of the Rising Sun sono perlopiù una dimostrazione di perizia tecnica nella vena del prog-rock degli Anni Settanta. Nel loro standard, Ascension è una ballata per salotti caraibici.

Trust in the Lifeforce of the Deep Mystery (Impulse, 2019) riduce ulteriormente l'impatto. Because the End Is Really the Beginning è lunatica e un po' magniloquente, mentre Unity e Astral Flying sono solo lunatiche. Il sassofono canta l'aria nostalgica di Birth of Creation, memore delle colonne sonore dei film degli Anni Sessanta. Blood of the Past, di otto minuti, è un blues heavy interrotto da uno spoken word di Kate Tempest e con una coda melodrammatica. I numeri bollenti, Super Zodiac e The Universe Wakes Up riaccendono solo marginalmente il fuoco di Star Exploding in Slow Motion e Cosmic Dust. E' un sound più accessibile, che evita gli eccessi stridenti del primo album. Il singolo quasi techno Summon the Fire vanta persino un

crescendo sinfonico, e Timewave Zero è un'appassionata ballad brasiliana.

L'EP di sei canzoni The Afterlife (Impulse, 2019) prosegue la tendenza verso un sound meno conflittuale con la sonnolenta, sofisticata The Afterlife, e con la minacciosa ma elegante ballad The Seven Planetary Heaven, con la sola febbricitante Lifeforce Part II rimasta a rappresentare il lato selvaggio del loro canone.

==