Girl Band


(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of Use )
Holding Hands with Jamie (2015), 7/10
The Talkies (2019), 6.5/10
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Ireland's quartet Girl Band, fronted by vocalist Dara Kiely and guitarist Alan Duggan, debuted with the EP France 98 (2012) and a bunch of singles, including the six-minute Pere Ubu-ian "modern dance" of Lawman (2014), The Cha Cha Cha (2014) and De Bom Bom (2014), that were later collected on the EP The Early Years (2015) together with a cover of Blawan's Why They Hide Their Bodies Under My Garage.

The first album, Holding Hands with Jamie (Rough Trade, 2015), is an essay in matching the cohesive with the abrasive in the vein of noise-rock of the 1990s. Umbongo opens with Duggan's guitar imitating the riff of the Tornados' Telstar while drummer Adam Faulkner unleashes a quasi-grindcore bombardment, and ends with a wall of distortion. The catastrophic crescendo of Pears For Lunch takes off and enters a Neu-ian orbit. Baloo, the album's standout, is an industrial voodoo dance that arises from a mad mash-up of Pere Ubu and the Cramps. A close second is the seven-minute Paul, another propulsive song that sounds like a jam between the Fall and Neu, just more savage, and that explodes in Boredoms-ian chaos. A third bout of hysteria materializes in the frenzied tribal exorcism of The Witch Dr. Meanwhile, the album has served the damaged ballad In Plastic, the childish round dance of Texting An Alien and the punk missile The Last Riddler. The eight-minute mutating suite Fucking Butter (a recitation over chaotic instrumental noise) sounds like a lengthy variation on their single Lawman. Faulkner's drumming is the real protagonist of the album.

The Talkies (Rough Trade, 2019) does not pack the same power. Kiely sounds verbose even by the standards of Mark E Smith of the Fall (the singer he most closely resembles) in songs like Going Norway and Salmon Of Knowledge. Sonic madness devours the rationale for Couch Combover and Aibohphobia sounds like a lost Syd Barrett lullaby. The combination of psychotic recitation and alien soundscape in songs like Amygdela is located somewhere between Pere Ubu and Jesus Lizard. Gone, instead, is gone the rocket propulsion of the first album, replaced by more complex concepts, like the gallop of Caveat under manic shouting and distortion. The seven-minute Prefab Castle begins in psychedelic languor but then picks up industrial fervor until it collapses in a swamp of atonal guitars. The quartet's interplay shines in the six-minute Shoulderblades, in which the singer's insane ranting collides with protracted industrial-grade noise until it is swallowed in a dark cold furnace; but also in the brief instrumental interlude Akineton, a peak of cinematic genius that unfortunately is left unfinished. This second album is generally more competent than the first one, particularly in the guitar parts, and the drumming is less furious but more intellectual. The vocals remain a mixed blessing. Not much of a singer, Kiely mostly speaks and shouts. Then, again, this is not music for pop crooners or opera tenors.

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(Translation by/ Tradotto da Pierluigi Napoli

Il quartetto irlandese Girl Band, guidato dal cantante Dara Kiely e dal chitarrista Alan Duggan, ha debuttato con l’EP France 98 (2012) e una manciata di singoli, inclusa la "danza moderna" Pere Ubu-iana di sei minuti di Lawman (2014), The Cha Cha Cha (2014) e De Bom Bom (2014), che sono stati in seguito raccolti sull’EP The Early Years (2015) insieme a una cover di Why They Hide Their Bodies Under My Garage di Blawan.

Il primo album, Holding Hands with Jamie (Rough Trade, 2015), e’ un saggio di accoppiamento del coesivo con l’abrasivo sulla scia del noise-rock degli anni ‘90. Umbongo apre con la chitarra di Duggan che imita il riff di Telstar dei Tornados mentre il batterista Adam Faulkner scatena un bombardamento quasi grindcore, e termina con un muro di distorsione. Il crescendo catastrofico di Pears For Lunch decolla ed entra in un’orbita Neu-iana. Baloo, il vertice dell’album, e’ una danza voodoo industriale che nasce da una folle miscela di Pere Ubu e Cramps. Secondo a poca distanza e’ Paul di sette minuti, un altro brano propulsivo che suona come una jam tra i Fall e i Neu, solo piu’ selvaggia, e che esplode in un caos Boredoms-iano. Un terzo incontro di isteria si materializza nel frenetico esorcismo tribale di The Witch Dr. Nel frattempo, l’album ha servito la ballata danneggiata In Plastic, il girotondo infantile di Texting An Alien e il missile punk The Last Riddler. La suite mutante di otto minuti Fucking Butter (una recitazione su un caotico noise strumentale) suona come una lunga variazione sul loro singolo Lawman. La batteria di Faulkner e’ la vera protagonista dell’album.

The Talkies (Rough Trade, 2019) non confeziona la stessa potenza. Kiely risulta verboso perfino per gli standard di Mark E Smith dei Fall (il cantante al quale somiglia di piu’) in canzoni come Going Norway e Salmon Of Knowledge. Una follia sonora divora il fondamento logico per Couch Combover e Aibohphobia suona come una ninnananna perduta di Syd Barrett. La combinazione tra recitazione psicotica e paesaggio sonoro alieno in canzoni come Amygdela si collocano da qualche parte tra i Pere Ubu e i Jesus Lizard. E’ andata perduta, invece, la propulsione a razzo del primo album, rimpiazzata da concetti piu’ profondi, come la galoppata di Caveat sotto urla maniacali e distorsione. Prefab Castle, di sette minuti, inizia con un languore psichedelico ma in seguito raccoglie fervore industriale sino a collassare in un palude di chitarre atonali. L’interazione del quartetto splende in Shoulderblades, di sei minuti, nella quale il folle farneticare del cantante si scontra con un prolungato rumore di livello industriale fino ad essere inghiottito in una oscura fornace fredda; ma anche nel breve intermezzo strumentale Akineton, un picco di genio cinematografico che sfortunatamente e’ lasciato incompiuto. Nel complesso questo secondo album e’ di qualita’ superiore al primo, specialmente nelle parti di chitarra, e la batteria e’ meno impetuosa ma piu’ intelletuale. Il cantato rimane una vittoria a meta’. Non essendo un granche’ come cantante, Kiely per lo piu’ parla e grida. Ma, dopo tutto, questa non e’ musica per crooner pop o tenori dell’opera.