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Gnod (2009), 6/10
The Long And Short Of It (2011), 5/10
Ingnodwetrust (2011), 6.5/10
Chaudelande Volume 1 (2011), 7.5/10
Chaudelande Volume 2 (2012), 6.5/10
Infinity Machines (2015), 7.5/10
Mirror (2016), 6/10
Just Say No (2017), 6.5/10

Manchester's collective Gnod, fronted by vocalist Paddy Shine, played ethereal acid-rock augmented with (German) prog-rock and (British) post-rock aesthetics on the amateurish Gnod (Pariah Child, 2009) and The Long And Short Of It (2011), each containing two untiled side-long jams. The pulsating neurosis and grotesquely horror soundscape of Untitled II from the self-titled album were emblematic of their influences, from Suicide to Neu. Untitled II Suicide.

They also recorded the collaboration Gnod Drop Out With White Hills (2010), that started their more mature phase.

Ingnodwetrust (Rocket, 2011) added two more jams, especially the 20-minute Tony's First Communion, one of their peaks, an endless psychological torture that plays around a pneumatic pulsing device, wrapped in mind-bending distortions and manipulated voices that keep changing and colliding; a slow and monotonous but methodic torture.

Chaudelande Volume 1 (Tamed Records, 2011) increased the heaviness of the sound. The ten-minute Tron is another vicious satanic noisy voodoobilly that evokes Chrome and Red Crayola. The eight-minute Visions Of Load instead sounds like a metal (and more electronic) remix of Suicide's Dream Baby Dream. The 17-minute The Vertical Dead begins all wrapped in a doom-psychedelic atmosphere (broken riffs, sleepy drums and distorted vocals) but the vocalist intones a lengthy sermon that drowns in a sea of sound effects and guitar noise. This was their first excess of recitation, the archetype of what would come later.

Chaudelande Volume 2 (Tamed Records, 2012) contains one of their confusing multiple-personality pieces, Man on Wire: a religious function (bells, drums, choir and birds) that morphs into a satanic dance that morphs into a torrential guitar-driven jam. The tribal-industrial motif is better expressed in the 17-minute Genocider, propelled by heavy riffs and voodoobilly beat, devoured by cosmic distortions a` la Helios Creed and otherworldly shouts a` la Suicide. After nine minutes the piece seems to change completely style with a brief syncopated dance break, but then the pounding beast returns even stronger. It could obviously go on forever.

These three albums were possibly their top artistic achievements.

The electronic EP Dwellings & Druss (Trensmat, 2014) targeted the dancegloor. First it merged new wave, techno and cosmic music in the nine-minute 20 Sides A Minute and then the 16-minute Defeatism indulged in a stoic carnival of Brazilian drum'n'bass with hyper-bass that rises to a demonic frenzy. They are both silly novelties, but 20 Sides A Minute is actually quite intriguing and could sit right next to the most creative experiments of Love Of Life Orchestra.

Chris Haslam and Paddy Shine also formed Dwellings and Druss.

Gnod abandoned any notion of heavy rock music on the double-disc Infinity Machines (2015), set in a nightmarish wasteland with cyberpunk overtones, and relying a lot more on spoken-word and electronica. The 17-minute Control Systems exudes a sense of decay and loneliness. Its dissonant chamber music is littered with extraterrestrial noise and a loose jazz saxophone (David McLean) while the voice recites a documentary of ordinary lives. The garbled electronic sounds haven't been so creative since Pere Ubu's Ravenstine ruled the alternative air waves The ten-minute Inevitable Collateral is another psychological piece. At first it sets in motion a counterpoint of sax drones, plain recitation and psychedelic electronics but then it morphs into a different beast, a monotonous syncopated house beat, while android spaceships float around. The 18-minute Importance Of Downtime emerges from a lake of droning synths in a slowly fluctuating quantum vaccum. The grating dissonance and whispering voices form a disorienting background while a tribal beat takes control, an accelerated form of minimal techno. The 19-minute White Privileged Wank wastes a lot of time settling into a mid-tempo panzer march but, just when you thought you could relax, a swarm of electronic insects attack and corrode the beat. The miasmatic wall of noise interacts with the pounding monster engine and for a while one feeds into the other. A violent bursts of radio interference wipes both off the face of the universe. The 15-minute Spinal Fluid is a (overlong) concerto for frenzied African polyrhythm and massive sideral drones. The 17-minute Infinity Machines, after a warped snippet of ordinary life, settles into down-tempo fusion jazz, gently caressed by languid saxophone melodies and fleeting electronic drones. The only nod to their metal roots is the brief chaotic Breaking The Hex. The guitar is generally underplayed. While indulgent and overdone, the lengthy pieces of this album demonstrate a much more creative intelligence than the early albums.

Mirror (Rocket Recordings, 2016) is a sophisticated appendix to Infinity Machines. The most musical of the compositions is The Mirror, a piece of reverb-drenched dub and spoken-word with a dissonant instrumental break, and a coda of magniloquent King Crimson-ian riffs. The link to the early albums this time around is the panzer-heavy psychodrama Learn To Forgive for war sirenes, metallic clangor and angst-filled recitation. The most theatrical piece is the 18-minute Sodom & Gomorrah: agonizing recitation, funereal doomed pace, a ghostly demonic voice lost in a dark ocean of scattered noises, industrial banging and mind-bending distortions... Gnod pack all the arsenal of tricks that they have learned. When the agony gets more excruciating, Shine sounds like a male Lydia Lunch.

Behind the Lids (2016) was a collaboration with Anthony Child that, again, consists of two untitled side-long improvisations.

Unfortunately Gnod released way too many half-baked or mediocre albums and their best ideas are scattered all over the place, frequently surrounded by lengthy sections of childish experiments.

Gnod launched a new career with the politically charged Just Say No To The Psycho Right-Wing Fascist Capitalist Death Machine (Rocket, 2017). The anthemic martial opener, Bodies For Money, covered in Neil Young-ian distorted guitar noise reintroduces them as heir to so much angry British punk-rock of the past. The pounding and distorted Paper Error is like a cross of the Velvet Underground and the Who, emanating anger and frustration. Real Man is a tribute to their idol, Mark Smith of the Fall. The ten-minute People is one of their best numbers, a slow tribal trance whose distant chant and relentless distortion depicts a horror sci-fi nightmare. The 13-minute Stick in the Wheel is two things in one: another free rock jam (pretty tedious) and a much feebler jam, a sort of funereal psychedelic raga. Gone is the psychedelic verve of Infinity Machines. The caustic anti-capitalist lyrics of Gnod's vocalist Paddy Shine drag the band into the streets, where the exploited workers should be but are not because they have been turned into robots.

(Translation by/ Tradotto da Antonio Palma)

Il collettivo di Manchester Gnod, guidato dal vocalist Paddy Shine, suonava un etereo acid-rock accresciuto dall’estetica prog-rock (tedesca) e post-rock (britannica) nel dilettantistico Gnod (Pariah Child, 2009) e in The Long And Short Of It (2011), ciascuno contenente due side-long jams senza titolo. La pulsante nevrosi e il paesaggio sonoro grottescamente horror di Untitled II dall’album omonimo erano emblematici delle loro influenze, dai Suicide ai Neu.

Registrarono anche la collaborazione Gnod Drop Out With White Hills (2010), che diede inizio alla loro fase più matura.

Ingnodwetrust (Rocket, 2011) aggiunse altre due jams, in particolare i 20 minuti di Tony’s First Communion, uno dei loro picchi, una tortura psicologica senza fine che gioca attorno ad un dispositivo pneumatico pulsante, avvolto da distorsioni sconvolgenti e voci manipolate che continuano a mutare e a scontrarsi; una lenta e monotona tortura, ma metodica.

Chaidelande Volume 1 (Tamed Records, 2011) aumentò la pesantezza del suono. I dieci minuti di Tron sono un altro voodoobilly rumoroso e satanico che evoca Chrome e Red Crayola. Gli otto minuti di Visions Of Load invece, suonano come un remix (più elettronico) metal di Dream Baby Dream dei Suicide. I 17 minuti di The Vertical Dead iniziano tutti avvolti in un atmosfera doom-psichedelica (riff spezzati, batteria sonnolenta e voci distorte), ma il cantante intona un lungo sermone che affoga in un mare di effetti sonori e rumori di chitarra. Questo fu il loro primo eccesso di recitazione, l’archetipo di ciò che sarebbe venuto dopo.

Chaudelande Volume 2 (Tamed Records, 2012) contiene uno dei loro pezzi confusi e dalla multipla personalità, Man On Wire: una funzione religiosa (campane, batteria, coro e uccelli) che si trasforma in una danza satanica per poi divenire una jam torrenziale guidata dalla chitarra. Il tema tribal-industriale viene espresso meglio nei 17 minuti di Genocider, spinto da heavy riffs e beat voodoobilly, divorato da distorsioni cosmiche alla Helios Creed e urla ultraterrene alla Suicide. Dopo nove minuti, il pezzo sembra cambiare completamente stile con un breve break di danza sincopata, ma poi il bestiale martellamento ritorna ancora più forte. Ovviamente potrebbe andare avanti per sempre.

Questi tre album sono probabilmente stati i loro migliori risultati artistici.

L’elettronico Ep Dwellings & Druss (Trensmat, 2014), ha puntato al dancefloor. Inizialmente ha fuso new wave, techno e musica cosmica nei nove minuti di 20 Sides A Minute, per poi sbizzarrirsi nei 16 minuti di Defeatism in uno stoico carnevale di drum’n’bass brasiliano con un hyper-bass che sale ad una frenesia demoniaca. Sono entrambe sciocche novità, ma 20 Sides A Minute è in realtà piuttosto intrigante e potrebbe sedersi proprio accanto ai più creativi esperimenti di Love Of Life Orchestra.

Chris Haslam e Paddy Shine hanno anche formato i Dwellings and Druss.

I Gnod hanno abbandonato ogni nozione di heavy rock music nel doppio disco Infinity Machines (2015), ambientato in una landa desolata da incubo con sfumature cyberpunk, facendo molto più affidamento sul parlato e sull’elettronica. I 17 minuti di Control Systems emanano un senso di solitudine e di decadenza. La sua musica da camera dissonante è disseminata da rumori extraterrestri e da un sassofono libero (David McLean), mentre la voce recita un documentario di vite ordinarie. I confusi suoni elettrici non sono mai stati così creativi da quando Ravenstine dei Pere Ubu governava le onde d’aria alternative. I dieci minuti di Inevitable Collateral sono un altro pezzo psicologico. All’inizio viene messo in moto un contrappunto di sax drones, semplice recitazione e psicadelia elettronica, per poi trasformarsi in una bstia diversa; un monotono ritmo house sincopato, mentre tutt’intorno volteggiano astronavi androidi. Importance Of Downtime, da 18 minuti,  emerge da un lago di sintetizzatori ronzanti in un vuoto quantistico a lenta fluttuazione. La stridente dissonanza e le voci sussurrate creano uno sfondo disorientante dove un ritmo tribale prende il controllo, una forma accellerata di techno minimale. White Privileged Wank di 19 minuti,  perde molto tempo ad ambientarsi ad una marcia panzer mid-tempo ma, proprio quando pensavi di poterti rilassare, uno sciame di insetti elettronici attacca e corrode il ritmo. Il miasmatico wall of noise interagisce con il motore del mostro martellante e per un pò se ne alimenta. Una violenta raffica di interferenze radio spazza via entrambi dalla faccia dell’universo.  I 15 minuti di Spinal Fluid sono un (troppo lungo) concerto per frenetici poliritmi africani e massicci droni siderali. I 17 minuti di Infinity Machines, dopo un deforme frammento di vita ordinaria, si adattano al jazz fusion down-tempo, delicatamente accarezzato da languide melodie di sassofono e fugaci droni elettronici. L’unico cenno alle loro radici metal è la caotica e breve Breaking The Hex. Generalmente la chitarra è in secondo piano. Seppur indulgenti ed esagerati, i lunghi pezzi di quest’album dimostrano un’intelligenza molto più creativa rispetto ai primi.

Mirror (Rocket Recordings, 2016) è una sofisticata appendice di Infinity Machines. La più musicale delle composizioni è The Mirror, un pezzo inzuppato di riverbero e spoken-word con un break strumentale dissonante, e una coda di magniloquenti riffs King-Crimsoniani. Questa volta il collegamento ai primi album è rappresentato dal pesante psicodramma panzer di Learn To Forgive per le sirene di guerra, il clangore metallico e la recitazione piena d’angoscia. Il pezzo più teatrale è Sodom & Gomorrah di 18 minuti: recitazione agonizzante, funebre ritmo doom, una spettrale voce demoniaca persa in un oscuro oceano di rumori sparpagliati, bordate industriali e distorsioni sconvolgenti… i Gnod confezionano tutto l’arsenale di stratagemmi che hanno imparato. Quando l’agonia diviene più straziante, Shine suona come un Lydia Lunch maschio.

Behind The Lids (2016) fu una collaborazione con Anthony Child che, ancora una volta, consiste in due improvvisazioni side-long senza titolo.

Sfortunatamente i Gnod hanno pubblicato troppi album immaturi o mediocri e le loro migliori idee sono sparpagliate dappertutto, frequentemente circondate da lunghe parti di esperimenti puerili.

I Gnod si sono lanciati in una nuova carriera con Just Say No To The Psycho Right-Wing Fascist Capitalist Death Machine (Rocket, 2017). Il marziale anthem d’apertura, Bodies For Money, colmo di chitarrismo noise alla Neil Young, li reintroduce come eredi di quell’arrabbiatissimo punk-rock britannico del passato. La martellante e distorta Paper Error è come un incrocio tra i Velvet Underground e gli Who, che emana rabbia e frustrazione. Real Man è un tributo al loro idolo, Mark Smith dei Fall. People da dieci minuti, è uno dei loro numeri migliori, un lento trance tribale il cui canto distante e l’inesorabile distorsione descrivono un incubo di horror fantascientifico. I 13 minuti di Stick In The Wheel sono due cose in una: un’altra free-rock jam (piuttosto noiosa) e una molto più tenue, una sorta di raga psichedelico funebre. La verve psichedelica di Infinity Machines è finita. I caustici testi anticapitalisti del cantante Paddy Shine dei Gnod trascinano la band nelle strade dove i lavoratori sfruttati dovrebbero stare, ma non ci sono, perche sono stati trasformati in dei robot.

(Copyright © 2012 Piero Scaruffi | Terms of use )
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