Iglooghost


(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of Use )
Treetunnels (2014), 5.5/10
Neo Wax Bloom (2017), 7.5/10
XYZ (2019), 5/10
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Iglooghost, the project of English producer Seamus Malliagh, emerged with the sketched experiments of Treetunnels (Error Broadcast, 2014). The producer digitally deconstructs the sweet "ballad" Oolong_tea, the ambient calm of Treetunnels, and whatever originally was Assam_tea Outro (reduced to a noisy mayhem). Several pieces employ a hiccupping technique best observed through the lenses of the exotic overtones of Earl Grey. Everything is twitching all the time, tortured, fragmented, dissociated. The idea is intriguing, the implementation feels unfinished.

His vision matured through a series of EPs. The EP Chinese Nu Yr (2015, Brainfeeder) contains, Xiangjiao, whose rapid-fire hyper-syncopated beat is mixed with videogame noise, and Peach Rift, whose feverish gallop is fragmented in a clownish manner.

The EP Milk Empire (Activia Benz, 2015) was a collaboration with Internet rapper Mr Yote. After not even two minutes of rapping, Iglooghost drops the voice into an electronic blender and from that point on for more than four minutes the rap becomes a mere abstraction. The manipulated voice becomes in fact a second rhtyhm, duetting and colliding with the drum-machine; or it becomes a sound effect duetting and colliding with the electronic effects. When the rap returns to the forefront, it is swimming in a viscous sea of debris. Around the tenth minute the instrumental base becomes a hysterical collage. The 13-minute second part begins in a magmatic digital swamp and proceeds with a more balanced fusion of rap, musique concrete and industrial music. The peak of pathos comes halfway when Iglooghost's production gets crazy busy and hyper-kinetic; but even the calmer section that comes after that storm is an audio minefield, endlessly detonating under the feet of the hapless rapper. Before the tenth minute a sax intones a romantic aria, children voices invade the soundscape, the tape of found voices fast forwards, and it all ends in parody.

The EP Little Grids (2016, Brainfeeder) is a more lightweight and even cartoonish work with each piece telling the story of an imaginary character: Xiangjiao the gelatinous worm of Peanut Choker jumps all over the place with an exotic melodic hidden in the mix; Lummo the old witch of Chinchou / Melon Lantern Girl's Choir indulges in a dance of drilling beats; while Usohachi the teenage bug bandit is sedated by his standards in Gold Tea.

Viewed from the perspective of his early EPs, Neo Wax Bloom (Brainfeeder, 2017) was an attempt to create form out of chaos and abstraction. It resulted in a sort of comic cubistic reinterpretation of standard genres: the jazz fanfare Super Ink Burst, the Brazilian carnival orgy of Solar Blade the circus polka Zen Champ, etc. The process of estrangement gets more sophisticated in pieces like Infinite Mint, whispered by Japanese vocalist Cuushe over semiotic debris of Caribbean beaches, African children choirs and Indonesian gamelan ensembles. As usual, the frantic and twitching dances are the most invigorating, carefully architected combinations of drum-machines, synths and digital effects like Bug Thief, Peanut Choker, the most spastic hip-hop contorsion, Teal Yomi/ Olivine (including the rapid-fire disintegration of Mr Yote's rap), and White Gum (that also blends in a high-pitched manipulation of rapper AJ Tracey). It's a frontal audio attack that borders on digital hardcore but spread over a much broader spectrum and less brutal.

The EP Clear Tamei (Gloo, 2018) focuses on the voice. New Vectors matches manic beats and operatic singing, Nama reaches new levels of acrobatic twitching while distorting what appears to be a crying baby, Initially, the companion EP Steel Mogu (Gloo, 2018) sounds like a less focused work, and certainly less vehement. Even the industrial attack of Mei Mode decays in a dreamy coda. But the seismic gallop of Black Light Ultra is another triumph of multi-dimensional rhythms.

The 28-minute mini-album XYZ (Gloo, 2019) was a collaboration with fellow producer Kai Whiston (barely 20 years old) and BABii (another creative beat-maker, as well as vocalist). The beats are less lush than on Iglooghost's solo recordings. In fact they are mostly forgettable. Lux 2 and Barely Twins sound like inferior remixes of his early EPs and Teef Chizzel sounds just trivial and boring. BABii is probably responsible for the more conventional song format of Drown U and C Thru. The eerie glitch-y soundscape Lockii is not what Iglooghost is best at.

(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of use )
(Translation by/ Tradotto da Francesco Romano Spanò )

Iglooghost, il progetto del produttore inglese Seamus Malliagh, emerse con gli sketch sperimentali di Treetunnels (Error Broadcast, 2014). Il produttore decostruisce digitalmente la dolce "ballata" Oolong_tea, la calma ambientale di Treetunnels, e qualsiasi cosa fosse in origine Assam_tea Outro (ridotta ad un caos assordante). Molti pezzi adottano una tecnica singhiozzante che si ammira bene attraverso le lenti delle eco esotiche di Earl Grey. Tutto è contratto, torturato, frammentato, dissociato. L'idea è intrigante, il risultato sembra incompleto.

 

La sua visione maturò attraverso una serie di EP. L'EP Chinese Nu Yr (2015, Brainfeeder) contiene Xiangjiao, col suo ritmo a raffica super-sincopato mixato con un rumore videoludico, e Peach Rift, col suo galoppo febbrile smembrato in maniera clownesca.

 

L'EP Milk Empire (Activia Benz, 2015) fu una collaborazione con il rapper di internet Mr Yote. Dopo nemmeno due minuti di rap, Iglooghost lascia cadere la voce in un frullatore elettronico e da quel punto in poi per quattro minuti il rap diventa una mera astrazione. La voce manipolata diventa infatti un secondo ritmo, duettando o scontrandosi con la drum-machine; o diventa un effetto sonoro che si sposa o si scontra con gli effetti elettronici. Quando il rap torna alla ribalta, nuota in un mare viscoso di detriti. All'incirca verso il decimo minuto, la base strumentale diventa un collage isterico. La seconda parte (di 13 minuti) inizia in una palude magmatica digitale e procede con una fusione più equilibrata di rap, musica concreta e musica industriale. Il picco di pathos arriva a metà quando la produzione di Iglooghost si fa folle indaffarata ed ultracinetica; ma persino la sessione più calma che arriva dopo questa tempesta è un campo minato, detonato senza tregua sotto i piedi del povero rapper. Prima del decimo minuto un sax intona un'aria romantica, voci bianche invadono il paesaggio sonoro, il nastro di voci trovate accelera e tutto finisce in una parodia.

 

L'EP Little Grids (2016, Brainfeeder) è un lavoro più leggero e persino cartoonesco. Ogni brano racconta la storia di un personaggio immaginario: Xiangjiao, il verme gelatinoso di Peanut Choker, saltella dappertutto con una melodia esotica nascosta nel mix; Lummo, la vecchia strega di Chinchou / Melon Lantern Girl's Choir, indugia in una danza di ritmi pneumatico; mentre Usohachi, il giovane insetto bandito di Gold Tea, è sedato per i suoi canoni.

 

Visto dalla prospettiva dei suoi precedenti EP, Neo Wax Bloom (Brainfeeder, 2017) provò a dare una forma a caos ed astrazione. Ne venne fuori una sorta di comica reinterpretazione cubista dei generi tradizionali: la fanfara jazz Super Ink Burst, l'orgia carnevalesca brasiliana di Solar Blade, la polka circense Zen Champ, e così via. Il processo di straniamento si fa più sofisticato in pezzi come Infinite Mint, sussurrata dalla cantante giapponese Cuushe su detriti semiotici di spiagge caraibiche, cori bianchi africani ed ensemble gamelan indonesiani. Come al solito, le danze convulse e frenetiche sono le più rinvigorenti, minuziose combinazioni di drum-machine, synth ed effetti digitali come Bug Thief, Peanut Choker, la più spastica contorsione hip-hop, Teal Yomi/ Olivine (con anche la velocissima disintegrazione del rap di Mr Yote), e White Gum (che mixa anche il rapper AJ Tracey in un’acutissima manipolazione). È un attacco frontale che sconfina nell'hardcore digitale ma che si espande in più direzioni ed è meno brutale.

 

L'EP Clear Tamei (Gloo, 2018) si concentrò sulla voce. New Vectors abbina beats maniaci e canto operistico, Nama raggiunge nuovi picchi di cinguettio acrobatico mentre distorce quello che sembra il pianto di un bambino. Inizialmente, l’EP compagno Steel Mogu (Gloo, 2018) sembra meno concentrato, sicuramente meno veemente. Persino l'attacco industriale di Mei Mode decade in una coda sognante. Ma il galoppo sismico di Black Light Ultra è un atto trionfo di ritmo multi-dimensionale.

 

Il mini-album di 28 minuti XYZ (Gloo, 2019) fu una collaborazione con il collega produttore Kai Whiston (appena ventenne) e BABii (un altro creativo beat-maker e cantante). Il ritmo è meno esuberante rispetto alle registrazioni di Iglooghost da solista. Infatti, la maggior parte è dimenticabile. Lux 2 Barely Twins sembrano remix minori dei suoi primi EP e Teef Chizzel suonano semplicemente banali e noiose. BABii è forse responsabile di formati canzone più tradizionali come Drown U C Thru. L'inquietante paesaggio sonoro glitchato Lockii non è quello che Iglooghost sa fare meglio.