King Gizzard and the Lizzard Wizard

(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of Use )
12 Bar Bruise (2012), 7.5/10
Eyes Like The Sky (2013), 4/10
Float Along - Fill Your Lungs (2013), 6/10
Oddments (2014), 4/10
I'm In Your Mind Fuzz (2014), 6/10
Paper Mache Dream Balloon (2015), 6/10
Quarters! (2015), 5.5/10
Nonagon Infinity (2016), 5/10
Flying Microtonal Banana (2017), 5/10
Polygondwanaland (2017), 4.5/10
Murder Of The Universe (2017), 4/10
Sketches Of Brunswick East (2017), 4.5/10
Gumboot Soup (2017), 4/10
Fishing For Fishies (2019), 6.5/10
Infest The Rats' Nest (2019), 4.5/10

The hyper-prolific Australian band King Gizzard and the Lizzard Wizard released 15 albums between 2012 and 2019. Needless to say, the quality is generally substandard.

They started out on 12 Bar Bruise (2012) with a hyper-kinetic, demented form of garage-rock that sometimes coupled the glorious tradition of Australian punk-rock (the left-field school, like Feedtime) with the garage-surf-billy bands of the Sixties revival of the 1980s Fleshtones (Elbow, with also a bit of Neu's motorik and a bit of Trio's Da Da Da) and sometimes added citations of early punk-rock (the Ramones in Muckraker) or of psychedelic rock of the 1960s (like the Thirteenth Floor Elevators or a nuclear version of early Pink Floyd in Nein). There are nods at swamp blues (12 Bar Bruise) and cowpunk (High Hopes Low). There are odd hybrids, for example crossing Chicago's rhythm'n'blues of the 1950s and Merseybeat in Uh Oh I Called Mum or the poppy Bloody Ripper that sounds like Aerosmith with the rhythm section of the Rolling Stones. And then there are just disorderly bacchanals like Garage Liddiard and Cut Throat Boogie. The album never loses adrenaline even if it's as derivative as a photocopy.

After wasting their talent with a Ennio Morricone-inspired soundtrack for the spoken-word concept Eyes Like The Sky (2013), the quantum leap forward came with the 16-minute Head On/Pill, off Float Along - Fill Your Lungs (2013), an acid-raga tour de force replete with galloping Velvet Underground beat, manic petulant guitar feedback a` la Cramps, and Red Crayola-esque freak out. The rest of the album sounds like a very different band from the one that recorded 12 Bar Bruise. The songs have poppy melodies, slower tempos and less guitar noise. The quasi-anthemic God is Calling Me Back Home is the only one to salvage. Sometimes vocalist Stu Mackenzie sounds like a balladeer instead of a savage punk.

Oddments (2014) collects leftover songs.

I'm In Your Mind Fuzz (2014) opens with a four-song suite that is a mixed blessing: the poppy blues-rock ditty I'm in Your Mind, the comic ska-voodoo instrumental I'm not in Your Mind, and Neu-esque galopping but rather monotonous Cellophane and I'm In Your Mind Fuzz. The real highlight is the seven-minute Am I In Heaven, the one song that stands up to their classic first album with a demonic, cosmic instrumental break. Much of the album is wasted around subdued ballads like Hot Water and Slow Jam 1, and the eight-minute Her And I is basically just an extended version of that Santana-esque "slow jamming".

Paper Mache Dream Balloon (2015) contains 12 short songs that range from Burt Bacharach-esque ballads like Sense to folk-pop ditties like Paper Mache Dream Balloon, from the jazzy flute-driven Jethro Tull-esque Trapdoor to the John Lee Hooker-esque Bitter Boogie. Thankfully the album also includes the bubblegum-pop of Bone and the demented acrobatic boogie N.G.R.I.

Quarters! (2015) contains four songs, each lasting exactly 10:10 but only The River justifies the duration, and it's only a pop-soul melody with another slow jam, this time more in the vein of the Allman Brothers than Santana. Infinite Rise is another moronic pop melody repeated over trivial jamming. God Is in the Rhythm sounds like the stereotypical slow romantic dance of the 1950s. Lonely Steel Sheet Flyer has echoes of Duan Eddy's twang and cinematic soundtracks of the 1960s and possibly the best instrumental jam.

Nonagon Infinity (2016) contains too many underdeveloped ideas that rely only on fervor (Gamma Knife, People-Vultures), partially redeemed by the seven-minute Evil Death Roll, a feverish tribal rock'n'roll, and by the relentless Robot Stop, a cross between Neu and a blues band. The slower songs all disappoint, to an extend or another, whether they copy psychedelic pop (Mr Beat) or soul-rock (Wah Wah) or prog-rock (Invisible Face).

In 2017 King Gizzard and the Lizzard Wizard released seven albums, further testing the patience of listeners. Polygondwanaland (2017) opens with the eleven-minute prog-rock suite Crumbling Castle, which is already not particularly engaging. The rest is a painful experience of amateurish, trivial, derivative melodies and counterpoint, best exemplified by the closing The Fourth Colour, almost a tribute to the era of Yes.

Flying Microtonal Banana (2017) was reportedly recorded using microtonal guitars. It is basically an album of old-fashioned prog-rock. The eight-minute Rattlesnake weds Neu's motorik and a tedious mantra, and Open Water intones a sort of hymn over a feverish syncopated beat. That's as creative as the band can get.

The rock opera Murder Of The Universe (2017), 21 songs divided in three chapters, is littered with annoying spoken-word sections and naive electronic sounds. The first eight songs simply repeat the same melody and rhythm. There is little music and that little is not exactly groundbreaking. Lord of Lightning sounds like a leftover from the Who's Quadrophenia; and that's probably the best song.

Sketches Of Brunswick East (2017), a collaboration with Mild High Club, was their fusion-jazz album, but in reality just a pretext to add a jazzy flavor to their ballads. The result is moronic pop-soul ballads like Countdown and The Spider and Me, and languid lullabies like Dusk To Dawn On Lygon Street (with French perfurmes), and sleepy instrumentals like Rolling Stoned. Tezeta is the best of the ballads and the two (instrumental) minutes of A Journey to (S)Hell wake you up, but only for two minutes.

The pop songs of Gumboot Soup (2017) feel like leftovers or a major sell-out. It's hard to recognize the band of Elbow in the band of Beginner's Luck.

Fishing For Fishies (2019) was their boogie album. If Boogieman Sam is an academic take on the genre, Plastic Boogie is pure surrealism, and This Thing would have been a top song on the Rolling Stones' Exile on Main Street. The seven-minute Cyboogie sounds like an electronic cover of a John Lee Hooker classic. The bluesy Acarine relents the tension and Fishing For Fishies gently slides into glam-pop. Their best album since the debut.

Then came their trash-metal album, Infest The Rats' Nest (2019), that mostly feels like the album of a Metallica cover band (Planet B, Perihelion, Self Immolate) with the notable exception of the stoner Superbug.

(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of use )
(Translation by/ Tradotto da Trezert)

L'estremamente prolifica band australiana King Gizzard and the Lizzard Wizard ha rilasciato 15 album tra il 2012 e il 2019. Inutile dire che la qualità sia spesso mediocre.

Esordiscono, in 12 Bar Bruise (2012), con un energetico e forsennato garage rock, in cui ogni tanto risalta anche la splendida tradizione di punk rock australiano (la scuola più innovativa, come i Feedtime) con il revival delle band "garage-surf-billy" degli anni sessanta avvenuto negli 80 con i Fleshtones (come in Elbow, in cui è presente anche un po' del motorik dei Neu e un po' di Da Da Da dei Trio), con ogni tanto dei richiami al primo punk rock (i Ramones in Muckraker) o allo psychedelic rock degli anni 60 (come i Thirteenth Floor Elevators, o una versione esplosiva dei primi Pink Floyd in Nein). Ci sono anche accenni di swamp blues (12 Bar Bruise) e cowpunk (High Hopes Low). Alcuni incroci sono strani, come quello del rhythm'n'blues di Chicago degli anni 1950 con il Merseybeat in Uh Oh I Called Mum o la "poppeggiante" Bloody Ripper che sembra una canzone degli Aerosmith con la sezione ritmica dei Rolling stones. E poi ci sono delle frenetiche baldorie come Garage Liddiard e Cut Throat Boogie. L'album non fa mai calare l'adrenalina, pur essendo derivativo come una fotocopia.

Dopo aver sprecato il loro talento con la soundtrack ispirata a Ennio Morricone per il parlato del concept album Eyes Like The Sky (2013), il salto di qualità arriva con Head On/Pill, di 16 minuti, da Float Along - Fill Your Lungs (2013), un tour de force acid-raga  che straborda di ritmica dei Velvet Underground, di un'ossessivo e petulante feedback di chitarra che ricorda i Cramps e del "freak out" dei Red Crayola. Il resto dell'album sembra di una band molto diversa da quella che ha registrato 12 Bar bruise. Le canzoni hanno melodie poppeggianti, tempi più lenti e meno noise di chitarra. La pseudo ballata God is Calling Me Back Home è l'unica che si salva. A volte Il vocalist Stu Mackenzie sembra più un cantante di ballate che un selvaggio punk.

Oddments (2014) raccoglie canzoni scartate.

I'm In Your Mind Fuzz (2014) si apre con una suite di quattro canzoni la poppegiante canzoncina blues rock I'm in Your Mind, la buffa traccia strumentale ska-voodoo I'm not in Your Mind, la frenetica Cellophane che ricorda i Neu ma è più monotona e I'm In Your Mind Fuzz. Il vero pezzo forte è Am I In Heaven, di 7 minuti, che è l'unica canzone al livello del primo album con una demoniaca e cosmica parte strumentale. Buona parte dell'album è sprecata intorno a moscie balate come Hot Water e Slow Jam 1, e Her And 1, di 8 minuti, è praticamente una versione estesa dello slow jam di Santana.

Paper Mache Dream Balloon (2015) contiene 12 brevi canzoni che spaziano da ballate che ricordano Burt Bacharach come Sense a canzoni fold pop come Paper Mache Dream Balloon; da Trapdoor, segnata da un flauto jazz che ricorda i Jethro Tull, a Bitter Boogie che ricorda John Lee Hooker. Per fortuna l'album include anche il bubblegum-pop di Bone e l'acrobatico e forsennato boogie di N.G.R.I.

Quarters! (2015) contiene quattro canzoni, che durano esattamente 10:10 l'una, ma solo The River giustifica la durata, ed è solo una melodia pop-soul con un altro slow jam, questa volta più tendente agli Alman Brothers che a Santana. Infinite Rise è un'altra banale melodia pop ripetuta su una banale jam. God Is in the Rhythm sembra una stereotipica lenta ballata romantica degli anni 50. Lonely Steel Sheet Flyer ricorda il twang di Duan Eddy e le soundtrack dei film degli anni 60 ed è probabilmente la migliore jam strumentale.

Nonagon Infinity (2016) contiene troppe idee sottosviluppate che si basano solo sull'entusiasmo (Gamma Knife, People-Vultures), ma si riscatta parzialmente con i sette minuti di febbriciante e tribale rock'n'roll di Evil Death Roll, e con l'implacabile  Robot Stop, un incrocio tra i Neu e una band blues. Le canzoni più lente sono una delusione in un modo o nell'altro, sia quando copiano il pop psychedelico (Mr Beat) o il soul rock (Wah Wah) o il prog rock (Invisibile Face).

Nel 2017 i King Gizzard and the Lizzard Wizard hanno rilasciato sette album, mettendo ulteriormente alla prova la pazienza degli ascoltatori. Polygondwanaland (2017) si apre con la suite prog rock di 11 minuti Crumbling Castle, che non è particolarmente coinvolgente. Il resto è una dolorosa esperienza di melodie e contrappunti amatoriali, banali e non originali, esemplificate dalla traccia finale, The Fourth Colour, che è quasi un tributo all'erae degli Yes.

Flying Microtonal Banana (2017) è stato annunciato come un album registrato con chitarre microtonali. É praticamente un album di prog rock alla vecchia maniera. Rattlesnake, di otto minuti, ripropone il motorik dei Neu e ripete un tedioso mantra, e Open Water intona una sorta di inno sopra una febbricitante ritmo sincopato. É il massimo della creativitia a cui riesce ad arrivare la band.

 L'opera rock Murder Of The Universe (2017), composta da 21 canzoni divise in 3 capitoli, è disseminata di fastidiose sezioni di parlato e ingenui suoni elettronici. Le prime otto canzoni semplicemente ripetono la stessa melodia e lo stesso ritmo. C'è poca musica e quel poco non è esattamente rivoluzionario. Lord of Lightning suona come una traccia scartata da Quadrophenia degli Who, ed è probabilmente la migliore canzone.

Sketches Of Brunswick East (2017), una collaborazione con il  Mild High Club, è il loro album fusion-jazz, ma in realtà è stato solo un pretesto per aggiungere una sonorità jazz alle loro ballate. Il risultato sono delle stupide ballate pop-soul come Countdown e The Spider and Me, e languide ninnananne come Dusk To Dawn On Lygon Street (con sentori francesi), e soporifere tracce strumentali come Rolling Stoned. Tezeta e la migliore delle ballate e i due minuti strumentali di A Journey to (S)Hell ti risvegliano, ma solo per due minuti.

Le canzoni pop di Gumboot Soup (2017) sembrano degli scarti o delle commercialate. É difficile dire che la band di Elbow sia la stessa di Beginner's Luck.

Fishing For Fishies (2019) è il loro album boogie. Se Boogieman Sam è un approccio da manuale al genere, Plastic Boogie è puro surrealismo, e This Thing sarebbe stata una delle canzoni migliori di Exile on Main Street dei Rolling Stones. I sette minuti di Cyboogie sembrano una cover elettronica di un classico di John Lee Hooker. La blues Acarine allenta la tensione e Fishing For Fishies scivola delicatamente nel glam pop. Il loro miglioro album da dopo il debutto.

Poi venne il loro album trash metal, Infest The Rats' Nest (2019), che sembra quasi un album di una cover band dei metallica (Planet B, Perihelion, Self Immolate) con l'eccezione degna di nota della stoner Superbug.