Lil Peep

(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of Use )
Lil Peep Part One (2015), 7.5/10
Live Forever (2015), 5/10
California Girls (2016), 7/10 EP
Crybaby (2016), 6/10
Hellboy (2016), 7/10
Castles II (2017), 7/10 EP
Come Over When You're Sober Pt 1 (2017), 6/10 (mini)
Come Over When You're Sober Pt 2 (2018), 4/10

New York-based singer-songwriter Lil Peep, aka Gustav Ahr (1996), was the quintessential white "emo" hero of his decade, almost like the white counterpart to XXXTentacion. He emerged on the online platform SoundCloud with a wave of rappers that talked about drugs and their (self-inflicted) depression.

The three-song EP Feelz (may 2015) contains two conventional hip-hop songs but also his first existential manifesto, Life.

His first mixtape Lil Peep Part One (december 2015), on the other hand, turned depression and drugs into high art like few musicians have been able to do since the days of Nirvana. He raps the stoned sorrowful trance Praying To The Sky in a desolate soundscape reminiscent of Tim Buckley, and he crucifies himself in the horror cinematic atmosphere of Five Degrees, but he also sings the angelic elegy The Way I See Things (his self-portrait as a lonely philosophizing drug-addict) and the lyrical martial-paced Nothing To U. His viscous melodies explore deep depression in a more ambiguous way than, say, the monotonous Nick Drake or the eccentric Syd Barrett did. He glides over it, elegant and weightless, like a drowning corpse that cannot resist the drift. He can even be rousing, like when he wraps his moaning around the anthemic guitar riff of High School (reminiscent of Gram Parsons' Love Hurts) and intones the stately Neil Young-ian meditations It's Me and Shame On U. His vocal skills allow him a broad range of excursions, from the acid-folk of Wanna Be to the synth-poppy Ghost Boy, and is best displayed by the dreamy sadness of Veins, halfway between singing and rapping. Another Song features a sample of Kurt Cobain discussing suicide.

There is much less magic on the other mixtape of the same month, Live Forever (11 december 2015). Angeldust is another stoned trance-y litany but with echoes of Nirvana and the Doors. Mirror Mirror is, if possible, even more drowsy and desolate. The tedious soul ballad Nuts is redeemed by the poignant Vibe.

The six-song EP California Girls (january 2016) included more mature forms of expression, like the mix of rap and singing in California World over a distorted organ drone, and the vibrant singalong Pray I Die over grating guitar sounds and ominous beats; but also more streamlined raps like Beamerboy and more melodic litanies like Let Me Bleed. The piano-driven rap of Lil Kennedy (one of his earliest singles) embodied the deepest essence of his melancholia.

Two days later he released the vastly inferior four-song EP Vertigo (january 2016).

In the same year he released a dozen singles, including: Gym Class, About U, Kiss, Giving Girls Cocaine, and I Crash U Crash.

Lil Peel tried to sound more entertaining on his third mixtape, Crybaby (june 2016), still sparsely arranged but louder and faster. The vein of the first album is simply spruced up in songs like Crybaby. But elsewhere he tries to be more melodic, like in Yesterday that, despite using only guitar and handclap, winks at bubblegum pop, and in Big City Blues. Songs like Ghost Girl are nested inside more conventional rap and ballad structures, and a more lively and rhythmic approach characterizes Absolute in Doubt and White Tee. While the arrangements are still spartan and essential, there are attempts at a more sophisticated production, like in Falling 4 Me. Angst is beginning to sound hummable and danceable.

His fourth mixtape, Hellboy (september 2016), continued the trend with conventional songs such as the sleepy Hellboy and Girls and the rap Cobain; but most of the album veered towards a new synthesis. The angst-filled Nirvana-esque rants The Song They Played and Walk Away As The Door Slams are balanced by the folk singalongs Worlds Away (one of his melodic peaks) and The Last Thing I Wanna Do and the frequent nods at soul-pop balladry (notably We Think Too Much). The peaks of pathos can be found in OMFG, a visceral ode to suicide, Drive-By, an effective marriage of hypnotic and surreal elements, and in the guitar-driven folk elegy Gucci Mane. There is even Interlude, a downcast blues-rock shuffle reminiscent of the Doobie Brothers. He was clearly focusing more on the music and less on the whining.

Lil Peep also enganged in a great number of mostly mediocre collaborations. The notable exception was the collaborated with Lil Tracy, who had already featured in tracks such as The Song They Played and Walk Away As The Door Slams. That collaboration yielded the single Backseat (2016) and two EPs: Castles (2016) contains the alienated atmosphere Pain and the sophisticated vocal game of Castles, although most attention went to the more conventional White Wine; and the even better Castles II (2017) contains the catchy and poignant Dying Out West, the pensive and tender Past the Castle Walls, and the noir melodrama WitchBlades, three of the high points of Lil Peep's career.

The 24-minute mini-album Come Over When You're Sober Pt 1 (2017) made his sound and his story more fashionable for the masses, but the melodic hip-hop Save That Shit and the over-produced emo-pop of Awful Things and The Brightside lost much of the angst along the way. On one hand, Lil Peep plunges into the exaggerated neurosis of U Said but then crafts the trivial singalong Better Off. Benz Truck is the only quintessential Lil Peep litany.

The album also saw the release of the singles Benz Truck Pt 2 (2017) and Avoid (2017).

He died of overdose in November 2017 at the age of 21.

The following year Smokeasac assembled the album Come Over When You're Sober Pt 2 (2018), an awkward commercial speculation that marketed Lil Peep for the dancefloor (Broken Smile), and turned him into a rocker (Cry Alone) and a shouter (Leanin) and a reggae bard (Hate Me); with some remixes of old songs (e.g., Life Is Beautiful, a remix of Life).

posthumous released mediocre collaborations with XXXTentacion (Falling Down) and iLoveMakonnen (Sunlight on Your Skin).

last good singles: 4 Gold Chains 2018 Cry Alone 2018 and Runaway 2018

Everybody's Everything (2019) is a compilation.

(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of use )
(Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

Il cantante-cantautore newyorkese Lil Peep, all'anagrafe Gustav Ahr (1996), fu la quintessenza dell'”emo” bianco della sua decade, quasi la controparte bianca di  XXXTentacion. Emerse dalla piattaforma online SoundCloud, nel flusso di una corrente di rapper che parlavano di droghe e della loro depressione (auto-inflitta).

L'EP di tre canzoni Feelz (maggio 2015) contiene due brani di hip-hop convenzionale, ma anche il suo primo manifesto esistenziale, Life.

Il suo primo mixtape, Lil Peep Part One (dicembre 2015), da un altro punto di vista, trasformò la depressione e la droga in arte alta come pochi musicisti erano riusciti a fare dai tempi dei Nirvana. Ahr rappa la trance dolorosa e sballata di Praying To The Sky in un paesaggio desolato reminiscente di Tim Buckley, e crocifigge se stesso nell'atmosfera da cinema horror di Five Degrees, ma canta anche l'elegia angelica The Way I See Things (il suo autoritratto di drogato solitario che filosofeggia) e la lirica Nothing To U, a ritmo marziale. Le sue melodie viscose esplorano la depressione profonda in una maniera più ambigua, diciamo, del monotono Nick Drake o dell'eccentrico Syd Barrett. Egli vi scivola sopra, elegante e senza peso, come un cadavere che sta annegando e non può resistere alla deriva. Talvolta può sembrare eccitante, come quando avvolge i suoi lamenti attorno al riff di chitarra di High School (reminiscente dei Love Hurts di Gram Parsons), o quando intona le maestose meditazioni a là Neil Young di It's Me e Shame On U. Le sue abilità vocali gli consentono un ampio range di escursioni, dall'acid-folk di Wanna Be al synth-pop di Ghost Boy, e sono rappresentate al meglio dalla tristezza sognante di Veins, a metà tra il cantato e il rappato. Another Song include un campione di Kurt Cobain che parla di suicidio.

C'è molta meno magia nell'altro mixtape dello stesso mese, Live Forever (11 december 2015). Angeldust è un'altra litania sballata in trance, ma con eco di Nirvana e Doors. Mirror Mirror è, se possibile, anche più deprimente e desolata. La noiosa ballata soul Nuts viene riscattata soltanto da un'atmosfera vibrante.

L'EP di cinque canzoni California Girls (gennaio 2016) include forme di espressione più mature, come il mix di rap e cantato in California World, su un drone distorto di organo, e la cantilena vibrante Pray I Die, su grintosi suoni di chitarra e ritmi inquietanti; ma anche rap più snelli come Beamerboy e litanie più melodiche come Let Me Bleed. Il rap Lil Kennedy, guidato dal piano (uno dei suoi primi singoli) racchiude l'essenza più profonda della sua malinconia.

Due giorni dopo pubblicò l'EP di quattro canzoni Vertigo (gennaio 2016), di gran lunga inferiore. Nello stesso anno pubblica una dozzina di singoli, inclusi: Gym Class, About U, Kiss, Giving Girls Cocaine e I Crash U Crash.

Lil Peep cercò di sembrare più divertente sul suo terzo mixtape Crybaby (june 2016), ancora scarsamente organizzato, ma più potente e veloce. La vena del primo album viene semplicemente abbozzata in brani come Crybaby. Ma altrove Ahr cerca di essere più melodico, come in Yesterday, che, nonostante utilizzi solo una chitarra e un battito di mani, ammicca al bubblegum pop, e in Big City Blues. Canzoni come Ghost Girl sono avvolte all'interno di strutture rap e da ballad più convenzionali, e un approccio più vivace e ritmato caratterizza Absolute, In Doubt e White Tee. Mentre gli arrangiamenti sono ancora spartani ed essenziali, figurano tentativi di produzione più sofisticata, come in Falling 4 Me. Angst inizia a suonare canticchiabile e ballabile.

Il suo quarto mixtape, Hellboy (settembre 2016) continua il trend verso canzoni convenzionali, come la sonnolenta Hellboy and Girls e il rap Cobain; ma la maggior parte dell'album punta verso una nuova sintesi. I rantoli rabbiosi a là Nirvana di The Song They Played e Walk Away As The Door Slams sono bilanciati dalle cantilene folk Worlds Away (uno dei suoi picchi melodici) e The Last Thing I Wanna Do, e dai frequenti rimandi alla ballata soul-pop (in particolare We Think Too Much). I picchi di pathos possono essere trovati in OMFG, un'ode viscerale al suicidio, in Drive-By, un efficace matrimonio tra elementi surreali e ipnotici, e nell'elegia folk per chitarra Gucci Mane. C'è persino un Interlude, uno shuffle di blues-rock abbattuto, reminescente dei Doobie Brothers. Peep si sta chiaramente concentrando più sulla musica che sul piagnisteo.

Lil Peep è coinvolto anche in una serie di collaborazioni mediocri. L'unica eccezione degna di nota è la collaborazione con Lil Tracy, che lo aveva già accompagnato in tracce come The Song They Played e Walk Away As The Door Slams. Quella collaborazione culmina nel singolo Backseat (2016) e in due EP: Castles (2016) contiene l'atmosfera alienata di Pain e il sofisticato gioco di voci di Castles, anche se molta più attenzione di pubblico venne data alla più convenzionale White Wine; e Castles II (2017), ancora meglio, contiene l'orecchiabile e commovente Dying Out West, la riflessiva e tenera Past the Castle Walls e il melodramma noir WitchBlades, tre dei punti più alti della carriera di Lil Peep.

Il mini-album di 24 minuti Come Over When You're Sober Pt 1 (2017) rese il suo sound e la sua storia più affascinante per le masse, ma l'hip-hop melodico di Save That Shit e l'emo-pop super-prodotto di Awful Things e The Brightside perdono per strada molta rabbia. Da un lato, Lil Peep si tuffa nella nevrosi esagerata di U Said, ma poi costruisce la cantilena triviale di Better Off. Benz Truck è soltanto la quintessenza delle litanie di Lil Peep.

L'album vide anche la pubblicazione dei singoli Benz Truck Pt 2 (2017) e Avoid (2017).

Morì di overdose nel Novembre 2017 all'età di 21 anni.

L'anno seguente Smokeasac assemblò l'album Come Over When You're Sober Pt 2 (2018), una scomoda speculazione commerciale che commercializzava Lil Peep per le discoteche (Broken Smile), e che lo mutò in un rocker (Cry Alone), in uno shouter (Leanin) e in un bardo reggae (Hate Me), con qualche remix di vecchie canzoni (ad es. Life Is Beautiful, un remix di Life).

Posthumos pubblicò collaborazioni mediocri con XXXTentacion (Falling Down) e iLoveMakonnen (Sunlight on Your Skin).

Ultimi singoli buoni: 4 Gold Chains, Cry Alone e Runaway (2018).

Everybody's Everything (2019) è una compilation.