Lingua Ignota

(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of Use )
Let the Evil of His Own Lips Cover Him (2017), 8/10
All Bitches Die (2017), 7.5/10
Caligula (2019), 7/10
Sinner Get Ready (2021), 6/10

Lingua Ignota, the project of Rhode Island-based San Diego-raised multi-instrumentalist Kristin Hayter, an alumna of the Art Institute of Chicago and of Brown University, debuted with a concept album about violence against women, Let the Evil of His Own Lips Cover Him (2017), inspired by Angela Browne's book "When Battered Women Kill". It includes songs from the 13-song cycle of her university dissertation "Burn Everything Trust no one Kill Yourself" that came with a 10,000-page manuscript of found material. Disease Of Men is an odd form of spoken-word: we hear the lengthy sample (of a woman's real-world interview) that becomes progressively louder in parallel with Hayter's hymn-like chant over lugubrious organ notes, that becomes progressively quieter. The influence of medieval, Renaissance, and baroque religious music is self-evident. Hayter, a survivor of domestic abuse, then intones another harrowing hymn, Suffer Forever, in a lo-fi setting of organ, echoes and radio noise, an angelic chant that radiates infinite melancholy, almost a self-requiem. Her voice wanders inside a vast empty space, a space that, ultimately, is her own mind. Hayter is also active as a performance artist, and the 15-minute That He May Not Rise Again is a performance in itself. It begins again with a sample, this time of a man, over a county-fair organ, who pretends to love his woman, and then suddenly explodes in a nuclear wall of noise. Then she intones in her highest contralto register a moving "Stabat Mater" (the traditional hymn of the Latin liturgy about the suffering of Jesus' mother at his crucifixion). Then a sequence of distorted industrial sounds (that could be bullets), scarred by a terrifying saw-like distortion, introduces her exorcism: "Deliver me oh Lord from the violent man!" Her voice slowly loses the perfect quality of religious music and becomes an angry ferocious rant. The organ keeps playing its calm melody, and the electronics keep discharging slabs of distortion on her increasingly vicious scream. This kind of visceral intensity has not been heard since the heyday of Diamanda Galas. The Chosen One, instead, is a whispered piano elegy, that sounds like the last breath exhaled by a dying woman. The album cryptically ends with a gothic cover of the Inner Circle's reggae song Bad Boys (1987).

All Bitches Die (2017) contains four lengthy "murder ballads" in the vein of That He May Not Rise Again, that mix neoclassical elegance and electronic cacophony. Woe To All (On The Day Of My Wrath) (15:01) is shock therapy. She launches into a series of demonic shrieks, like a dragon shooting flames, against a background of magniloquent electronics, monster beats and feverish chimes. But that is only the overture: after five minutes she shifts back to her austere elegant operatic singing, accompanied by a feeble piano. Her voice rapidly decays into a drunk murmur, threatening a biblical kind of revenge, while the music returns to industrial clangor mixed with ceremonial bells and trumpets.
All Bitches Die (Bitches All Die Here) (12:52) matches a suspenseful recitation a` la Jim Morrison of the Doors with an abrasive drone (a` la John Cale's viola in the Velvet Underground) and a melancholy piano loop. After five minutes her singing turns into a swirling wordless treble attacked by a wild distortion, but she survives and the coda is just her describing her agony ("He dragged me around and round/ He beat me till my teeth/ were scattered Like pearls/ across the red, red ground") and promising to exact revenge.
For I Am The Light (And Mine Is The Only Way Now) (9:07) opens with a sample of a children's choir and a sample of an evangelist but she sweeps them away with her feral shout begging God to grant her revenge over what sounds like a biblical rain and a funereal organ. Her hymn acquire a religious dimension amid the ever more grating electronic "rain", and the contrast between the two is harrowing.
Finally, there's a brief chamber lied, Holy Is The Name (Of My Ruthless Axe), in which she recites over simple piano notes: "All my rapists lay beside me / All my rapists cold and grey / Holy is the name of the seeping gash / Holy is the name of my ruthless axe".

The compositions of Caligula (Profound Lore, 2019), another concept around the themes of sexual abuse, feel a bit less spontaneous and more tortuous. Some of the shorter songs are less demanding than her lengthy "theatrical" performances. The elegant Faithful Servant Friend Of Christ begins with a little chaos of acoustic instruments, like an orchestra tuning the instruments, and its solemn macabre lied evokes Nico, except that it ends with medieval polyphony. By her standards, May Failure Be Your Noose, with lively piano figures and a martial rhythm, is poppy, despite the abrasive electronics and the witchy tone of her voice.
Fragrant Is My Many Flower'd Crown is a deceptively simple piano hymn that after four minutes becomes one of her most acrobatic vocal performances. Another superhuman vocal journey takes place in Sorrow! Sorrow! Sorrow!, where her howling borrows from Eastern European folk music and from Meredith Monk for maximum psychological devastation (a little ruined by a sample of a man's spoken word).
These relatively restrained songs compensate for the more uncontrolled ones. Butcher Of The World opens directly with she screaming her head off over what sounds a military band escorting a funeral. Then the music dissolves and the pain is funneled into a piano elegy worthy of an expressionist cabaret. Day Of Tears And Mourning is a bombastic and demonic tornado: screams compete with pounding drums and harsh noise while a harpsichord calmly repeats a gothic melodic motif. The middle of seven-minute Spite Alone Holds Me Aloft is a giant fireball of distorted vocals and symphonic chaos.
The longer multi-part suites of the album are still the musical equivalent of a shock therapy but a bit less terrifying. The nine-minute Do You Doubt Me Traitor begins at a funereal pace, marked by drums that toll like church bells, and soon we enter her psychological theater of visceral screams, horror dissonance, chaotic percussion, and martial piano. When the music stops, multiple vocals intone the same suicidal lament with various delays. The eight-minute I Am The Beast recycles ideas that she has used multiple times: the mournful medieval melody, the sudden explosion of noise, the spasms and screams. The only novelty is the the final carillon.

She also contributed two covers to Commissioned (2019), a split album with the Rita: Dolly Parton's Jolene and Scott Walker's The Girls From the Streets.

(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of use )
(Translation by/ Tradotto da Traduzione di Filippo Maranghi)

Lingua Ignota, il progetto della polistrumentista di Rhode Island e cresciuta a San Diego Kristin Hayter, un’allieva dell’Art Institute di Chicago e della Brown University, debutta con un concept album incentrato sulla violenza sulle donne, Let the Evil of His Own Lips Cover Him (2017), ispirato dal libro di Angela Browne “When Battered Women Kill”. Include canzoni dal ciclo di 13 canzoni della dissertazione universitaria “Burn Everything Trust no one Kill Yourself” (Brucia tutto, non fidarti di nessuno, ucciditi) edita in un manoscritto composto da 10,000 pagine di materiale. Disease Of Men è una peculiare forma di spoken-word: sentiamo il lungo campione (di una reale intervista fatta ad una donna) il cui volume diviene progressivamente più alto parallelamente al canto (quasi inno) della Hayter, superando quello delle lugubri note d’organo, che invece calano progressivamente. L’influenza della musica religiosa medievale, rinascimentale e barocca è palese. Hayter, una sopravvissuta agli abusi domestici, intona un altro straziante inno, Suffer Forever, con un accompagnamento lo-fi di organo, echi e rumore di radio, un canto angelico che irradia infinita malinconia, quasi un requiem autoreferenziale. La sua voce vaga nell’immenso spazio vuoto, lo spazio che, infine, è la sua mente. Hayter è anche attiva come performer, e i 15 minuti di That He May Not Rise Again sono una vera e propria performance. Inizia nuovamente con una campionatura, stavolta di un uomo, con un organetto in sottofondo, che finge di amare la sua donna, ma che poi esplode in un muro nucleare di rumore. Quindi lei intona nel suo più alto contralto un commovente “Stabat Mater” (l’inno tradizionale della liturgia latina sulla sofferenza della madre di Gesù durante la sua crocifissione). Seguono quindi suoni industrial distorti (forse proiettili), smembrati da una distorsione al pari di una sega, che introducono il suo esorcismo: “Deliver me oh Lord from the violent man!” (Liberami oh Signore dall’uomo violento!) La sua voce perde lentamente la perfetta qualità della musica religiosa e diviene un’invettiva rabbiosa e feroce. L’organo continua a suonare la sua calma melodia, mentre il comparto elettronico continua a scaricare ondate di distorsione sulla sua voce sempre più cattiva. Questo tipo di viscerale intensità non si sentiva dall’apogeo di Diamanda Galas. The Chosen One, invece, è una sussurrata elegia di piano, che suona come l’ultimo respiro esalato da una donna morente. L’album termina enigmaticamente con una cover gothic del brano reggae degli Inner Circle Bad Boys (1987).

All Bitches Die (2017) contiene quattro lunghe “ballate omicide”, nella verve di That He May Not Rise Again, che mescola l’eleganza neoclassica alla cacofonia elettronica. Woe To All (On The Day Of My Wrath) (15:01) è terapia d’urto. Si lancia in una serie di strilli demoniaci, come un drago sputafiamme, contro il sottofondo di magniloquente elettronica, beat mostruosi e febbrili rintocchi. Ma è solo l’inizio: dopo cinque minuti torna all’austero ed elegante canto d’opera, accompagnato da un tenue piano. La sua voce decade rapidamente in un mormorio ubriaco, minacciando biblica vendetta, mentre la musica torna al clangore industrial misto a campane cerimoniali e a trombe.

All Bitches Die (Bitches All Die Here) (12:52) coincide con una ansiosa recitazione à la Jim Morrison dei Doors con un caustico drone (à la viola di John Cale nei Velvet Underground) e un malinconico loop di piano. Dopo cinque minuti il suo canto muta in un virtuoso acuto senza parole attaccato da una bestiale distorsione, ma essa sopravvive e la chiusura mostra lei descrivere la sua agonia ("He dragged me around and round/ He beat me till my teeth/ were scattered Like pearls/ across the red, red ground" – Mi ha trascinato in lungo e in largo/ Mi ha picchiato finché i miei denti/ non si sparsero come perle/ nella rossa, rossa terra) e promettere vendetta.

For I Am The Light (And Mine Is The Only Way Now) (9:07) apre con un campione di un coro infantile e un campione di un evangelista, ma lei li spazza via con un ferale urlo implorando Dio di concederle vendetta, su quella che sembra una biblica pioggia e un funereo organo. Il suo inno acquisisce una dimensione religiosa nella sempre più stridente pioggia elettronica, e il contrasto tra i due è straziante.

Infine, c’è un breve lied, Holy Is The Name (Of My Ruthless Axe), dove lei recita sopra a delle semplici note di piano: "All my rapists lay beside me / All my rapists cold and grey / Holy is the name of the seeping gash / Holy is the name of my ruthless axe". (Tutti i miei stupratori giacciono accanto a me / Tutti i miei stupratori sono freddi e grigi / Santo è il nome dello squarcio che riversa / Santo è il nome della mia spietata ascia)


La composizione di Caligula (Profund Lore, 2019), un altro concept album relativo agli abusi sessuali, sembra un po’ meno spontaneo e più tortuoso. Alcune delle sue canzoni più brevi sono meno esigenti delle sue più lunghe performance teatrali. L’elegante Faithful Servant Friend Of Christ inizia con un piccolo caos di strumenti acustici, come un’orchestra che accorda gli strumenti, e il suo solenne e macabro lied rimanda a Nico, tranne che termina con una polifonia medievale. Nei suoi standard, May Failure Be Your Noose, con vibranti evoluzioni di piano e un ritmo marziale, è debole, nonostante la caustica elettronica e il suono da strega della sua voce.

Fragrant Is My Many Flower'd Crown è un falsamente semplice inno con piano che dopo quattro minuti diventa una delle sue più acrobatiche performance vocali. Un altro sovrumano viaggio vocale trova luogo in Sorrow! Sorrow! Sorrow!, dove il suo ululato attinge dalla musica folk dell’Est Europa e da Meredith Monk per una massima devastazione psicologica (leggermente rovinata da un campione di spoken word maschile).

Queste relativamente controllate canzoni compensano le più sregolate. Butcher Of The World apre direttamente con un suo urlo a pieni polmoni sopra quella che sembra una banda militare che accompagna un feretro. Poi la musica si dissolve e il dolore è indirizzato nell’elegia al piano degna di un cabaret espressionista. Day Of Tears And Mourning è un tornado pomposo e demonico: urla che competono con tamburi rullanti e harsh noise mentre un clavicembalo tranquillamente ripete un motivetto melodico goth. Metà dei sette minuti di Spite Alone Holds Me Aloft è un’enorme palla di fuoco di voci distorte e caos sinfonico.

Il più lungo e composto seguito dell’album è ancora l’equivalente musicale di una terapia d’urto, ma meno terrificante. I nove minuti di Do You Doubt Me Traitor iniziano ad un ritmo funereo, marcato dai tamburi che rintoccano come campane di chiesa, e subito entriamo nel suo teatro psicologico di urla viscerali, terrificante dissonanza, caotica percussione, e piano marziale. Quando la musica s’interrompe, più voci intonano lo stesso lamento suicida, con vari sfasamenti. Gli otto minuti di I Am The Beast riciclano idee che sono già state usate più volte: la mesta melodia medievale, l’improvvisa esplosione di rumore, gli spasmi e le urla. L’unica novità è il carillon finale.

Ha anche contribuito con due cover a Commissioned (2019), uno split album con Rita: Jolene di Dolly Parton e The Girls From the Streets di Scott Walker.

After that trio of visceral eruptions, Lingua Ignota then released the lacklustre Sinner Get Ready (2021), produced by Seth Manchester, a confused and unfocused work that feels like a collection of leftovers. The nine-minute The Order of Spiritual Virgins is confused and unfocused itself, bombast for the sake of bombast, falsely theatrical. The "music" in I Who Bend the Tall Grasses basically consists in lugubrious organ phrases, an amateurish choir and some bells. As far as ritualistic chants go, Many Hands fares better. The piano elegy Pennsylvania Furnace is indeed intense, but sometimes her passion feels a little comic. Equally intense is the invocation of The Sacred Linament of Judgement over a crackling Nico-esque drone (until the spoken word starts interfering and destroys the whole atmosphere). The grandeur of these two songs constitutes the emotional core of the album. There's a great intuition in Man Is Like a Spring Flower about how to fuse baroque music and repetitive minimalism, but it feels underdeveloped. Her vocals have lost most of their otherworldly depraved hallucinating dimension. The closer The Solitary Brethren of Ephrata belongs to same sentimental genre as many spiritual songs and Christmas carols, the kind that could be found in the soundtrack of an old Hollywood melodrama. Too much of this is trite pagan folk, 40 years after Current 93 and 30 after mid-career Swans. The lyrics get preachy and tedious very quickly when not sustained by adequate musical drama. In any case for at least half of the album she could have as well given us an audiobook with her anti-Christian rants and the artistic result would have been only slightly inferior. On the other hand, this is her easiest (and less scary) album yet. (Translation by/ Tradotto da Filippo Maranghi)

Dopo quella triade di viscerali eruzioni, Lingua Ignota ha pubblicato il poco brillante Sinner Get Ready (2021), prodotto da Seth Manchester, un confuso e disattento lavoro che passa come una raccolta di avanzi. I nove minuti di The Order of Spiritual Virgins sono appunto confusi e disattenti, pomposi per il gusto di essere pomposi, falsamente teatrali. La “musica” in I Who Bend the Tall Grasses consiste sostanzialmente in lugubri passaggi di organo, un coro amatoriale e alcune campane. Per quanto proseguano i canti rituali, Many Hands se la cava meglio. L’elegia al piano Pennsylvania Furnace è sì intensa, ma a volte la sua passione sembra un po’ cominca. Egualmente intensa è l’invocazione di The Sacred Linament of Judgement sopra un crepitante drone à la Nico (finché lo spoken word comincia ad interferire e distrugge l’intera atmosfera). La grandezza di queste due canzoni costituisce il nucleo emotivo dell’album. C’è una grande intuizione in Man Is Like a Spring Flower su come fondere la musica barocca e il minimalismo ripetitivo, ma sembra poco sviluppata. La sua voce ha perso gran parte della sua depravata e allucinante dimensione ultraterrena. Il più prossimo The Solitary Brethern of Ephrata appartiene allo stesso genere sentimentale di molte canzoni spirituali e inni natalizi, di quelli che si possono trovare nella colonna sonora di un vecchio melodramma hollywoodiano. Troppo di ciò è banale folk pagano, 40 anni dopo Current 93 e 30  dopo gli Swans di metà carriera. I testi diventano molto rapidamente prediche noiose quando non sono sostenuti da un adeguato dramma musicale. In ogni caso per almeno metà dell’album lei avrebbe potuto persino darci un audiolibro con i suoi sproloqui anti-cristiani e il risultato artistico sarebbe stato solo leggermente inferiore. D’altro canto, questo è ad oggi il suo lavoro più accessibile (e meno spaventoso).