Anderson Paak


(Copyright © 2012 Piero Scaruffi | Terms of Use )
Venice (2014), 6/10
Malibu (2016), 6.5/10
Oxnard (2018), 5/10
Ventura (2019), 5/10
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Los Angeles-based Afro-Korean singer Anderson Paak debuted as Breezy Lovejoy with O.B.E. Vol. 1 (2012).

The EP Cover Art (2013) was a clever attempt at "whitexploitation", a black artist covering white artists.

Venice (Steel Wool, 2014), credited to his real name, followed in the footsteps of neo-soul (the poppy and velvety The City and Put You On) but it frequently indulged in playful and almost parodistic overtones (Milk And Honey, Might Be, the deconstructed Michael Jackson-style funk-soul Luh You). It also included de tours into jazz-rock (Miss Right), a reggae-folk hybrid (Miss That Whip) and the visceral psychodrama Drugs with electronic arrangement.

Malibu (Steel Wool, 2016) didn't quite offer an upgrade to the neo-soul of the era but, instead, regressed in time. The album seems in fact a tribute to the golden age of folk and soul music with songs that homage soul-jazz (The Birds), Tamla's funk-soul (Put Me Thru), James Brown's funk (Come Down), disco-music (Am I Wrong, featuring ScHoolboy Q) and even the singer-songwriters of the 1970s (Celebrate). There is also an oddly comic dimension, best visible in the satirical, almost Frank Zappa-esque, Heart Don't Stand A Chance and in the surreal and poppy ditty Parking Lot. Perhaps less brilliant and spontaneous than Venice, the new album's many and unpredictable detours nevertheless reveal a multifaceted talent.

Oxnard (2018) is a more rapped collection, with a long list of distinguished guests (Dr Dre, Pusha T, Lamar, Snoop Dogg, Q-Tip, etc), but the music behind the raps is rarely exciting (Who R You, 6 Summers, Mansa Musa). Maybe better the catchy and funky Tints in the Parliament-Funkadelic tradition.

Ventura (2019) returned to his nostalgic neosoul style, basically injecting 2010s beats into 1970s melodies. Make It Better is a duet with the 79-year-old Smokey Robinson.

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(Translation by/ Tradotto da Damiano Langone)

Il cantante californiano di origine afro-coreana Anderson Paak sceglie lo pseudonimo Breezy Lovejoy per pubblicare il suo primo lavoro, il mixtape O.B.E. Vol. 1 (2012).

 

L'EP Cover Art (2013), composto come suggerisce il titolo di sole cover, il brillante tentativo di sfruttare, da artista nero, il repertorio musicale bianco.

 

Venice (Steel Wool, 2014), per la prima volta a suo vero nome, segue le orme del neo-soul (le vellutate e orecchiabili The City e Put You On), ma indulge di frequente nei toni giocosi e quasi parodistici (Milk And Honey, Might Be e Luh You, quest'ultimo, in particolare, un funk-soul decostruito alla maniera di Michael Jackson). L'album comprende anche divagazioni jazz-rock (Miss Right), un ibrido reggae-folk (Miss That Whip) e il viscerale psicodramma di Drugs, con arrangiamenti elettronici.

 

Malibu (Steel Wool, 2016) non si sforza di aggiornarsi al neo-soul del tempo, ma al contrario si rivolge con decisione al passato. L'album sembra infatti un tributo all'et d'oro della musica folk e del soul, con canzoni che omaggiano il soul-jazz (The Birds), il funk-soul in stile Tamla (Put Me Thru), il funk di James Brown (Come Down), la disco music (Am I Wrong, insieme a ScHoolboy Q) e persino i cantautori degli anni '70 (Celebrate). presente per anche una vena comica e bizzarra, evidente in modo particolare nella satirica, e quasi alla Frank Zappa, Heart Don't Stand A Chance, cos come nella surreale canzoncina pop Parking Lot.

 

Oxnard (2018) un album che d maggior rilievo al rap e che si avvale di molti ospiti famosi (fra i quali Dr Dre, Pusha T, Kendrick Lamar, Snoop Dogg e Q-Tip), ma solo di rado le basi risultano eccitanti (Who R You, 6 Summers, Mansa Musa). Forse la cosa migliore Tints, un funky orecchiabile nel solco di George Clinton e dei suoi celebri gruppi (Parliament e Funkadelic).

 

Ventura (2019) ritorna al nostalgico neo-soul, per lo pi aggiungendo alle melodie anni '70 ritmiche adeguate agli anni 2010. Make It Better un duetto con l'ormai quasi ottantenne Smokey Robinson.