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An Excellent Servant But A Terrible Master (2011) , 7/10
The Mother of Virtues (2014) , 8/10
What Passes For Survival (2017), 6.5/10

Pyrrhon emerged in New York's death-metal scene with the EP Fever Kingdoms (2009). Their first album, An Excellent Servant But A Terrible Master (Selfmadegod, 2011), marked a bold and awkward twist in the history of the genre. In terms of variety and complexity, it dwarfed the progressive classics by Gorguts and Ulcerate. Doug Moore indulges in continuous changes of vocal registers. Dylan DiLella unleashes an impressive repertory of illegitimate guitar ideas. The drums assail every note as if it were a matter of life and death. The seven-minute New Parasite is emblematic not so much for grotesquely anthemic vocal refrain but for the instrumental minute and a half that starts it, and that lays the foundation for the skronky guitar pyrotechnics of the middle section. The dialogue between Moore's two voices blossoms in the frantic, gasping Glossolalian, decapitated by a grating, relentless guitar break. The dialogue fares less well in Correcting A Mistake, the gargantuan and the psychotic never fully integrated by the music. The growling voice duels with booming bass and wild guitar in Idiot Circles, a song as slow as the genre allows. The eight-minute A Terrible Master, the album's zenith of pathos, begins at maximum blast speed and maximum emotional intensity, but it seems to lose steam along the way and soon borders on midtempo melodrama, only to be drift into a coda of Hendrix-ian guitar distortion. A clean solo guitar break occurs in Gamma Knife, and it only helps to fully appreciate the rampaging furor that wipes it away. The hear blastbeat-heavy grindcore of the traditional kind one has to wait past the un-grind guitar effects of The Architect Confesses. The mayhem reaches a degree of folly, as well as of theatre-like dynamics, in the eight-minute Flesh Isolation Chamber, that plunges from chaotic noise into psychotic quiet (distorted vocals and tenuous strumming) while still building up tension. Throughout the album drummer Alex Cohen and bassist Erik Malave compile a catalog of impossible rhythms.

Heavy metal has rarely been as dynamic, narrative, cinematic and cohesive as The Mother of Virtues (Relapse, 2014) is. Each piece is an intense, life-threatening experience. The relatively conventional grindcore of opener The Oracle Of Nassau is misleading. The nine-minute White Flag is a mini-fantasia drenched in gothic overtones, opening at a funereal doom-y pace, flavored with psychedelic spaced-out guitar tones, torn apart by a burst of distorted vocals, and, after the ritual "grinding", hypnotized in an oneiric pause before the final beastly growl. The eight-minute Eternity In A Breath is another venture into doom-metal with visceral energy; and halfway the music stops and the guitar emulates a piano with a few laconic notes; but then the booming procession-like rhythm restarts and the vocals become elongate desperate cries from hell. The balance of power between Dylan DiLella's guitar noise and Doug Moore's hoarse shout peaks in the infernally epic ten-minute bacchanal of The Mother Of Virtues, one of the genre's masterpieces. All jagged and thorny, the instrumental score of Sleeper Agent sets the stage for a split-personality show by the vocalist. Balkanized is their idea of acrobatic rock'n'roll, an orgy at high speed of odd tempos, guitar squeaks and vocal shrieks (that gets even more savage when it slows down). The scaffolding of Implant Fever creaks and shakes dangerously, with every element pushed to the limit and the vocalist shifting among different psychotic personas. Invisible Injury dumps seven more minutes of extenuating psychological violence, showing little respect for form and tradition (with a three-minute instrumental coda which is a delight of anti-mood music). The band assimilates lessons that come from as far as DNA, Slint, Captain Beefheart, and Laughing Hyenas. DiLella is a new master of atonality, worthy of the classics of the new wave and of free jazz. The rhythm section (drummer Alex Cohen and bassist Erik Malave) is the bastard child of an earthquake and a drunk mammoth.

Meanwhile, Pyrrhon's vocalist Doug Moore and bassist Erik Malave helped drummer Steve Schwegler, based in Philadelphia, to resurrect an old project, Seputus, finally documented on the album Man Does Not Give (2016).

What Passes For Survival (Throatruiner, 2017), the first album with new drummer Steve Schwegler, is not as creative as its predecessor but no less adventurous. It opens with the melodic growling of The Happy Victim's Creed and Dylan DiLella's frenzied solos, as if to introduce the two pillars of their music. However, the only piece that will stick to this manifesto is The Unraveling, a brief three-part composition whose high-energy riffs, screams and blastbeats become a burning magma. Instead, the best of the record is stylistically elusive: The Invisible Hand Holds A Whip is all atonal, pounding fever and choral grandeur; Dylan DiLella's guitar work in the hellish melodrama Goat Mockery Ritual invites comparisons with no less than Deep Purple (including his best solo in this album); and Tennessee, which begins with a distant agonizing call over Dylan DiLella's funereal bluesy chords and then explodes in an instrumental jam buried in DiLella's extremely tortured noise and finally emits chaotic vocals and more DiLella mayhem like a spinning machine-gun, is basically an eight-minute prog-rock suite. Alas, the lengthy epic closer this time disappoints: the twelve-minute Empty Tenement Spirit indulges in a slow bluesy passage that is not particularly exciting and (worse) in a meandering coda that feels a bit childish.

(Translation by/ Tradotto da Pierluigi Napoli)

I Pyrrhon emergono dalla scena death-metal di New York con l’EP Fever Kingdoms (2009). Il loro primo album, An Excellent Servant But A Terrible Master (Selfmadegod, 2011), segna un’audace e scomoda svolta nella storia del genere. In termini di varieta’ e complessita’, sovrasta i classici progressive di Gorguts e Ulcerate. Doug Moore si abbandona a continui cambi di registro vocale. Dylan DiLella scatena un repertorio impressionante di idee illegali alla chitarra. La batteria assale ogni nota come se fosse questione di vita o di morte. I sette minuti di New Parasite sono emblematici non tanto per il refrain vocale grottescamente solenne ma per il minuto e mezzo strumentale che li introduce, e che pone le fondamenta per la pirotecnica chitarra penetrante della sezione intermedia. Il dialogo tra le due voci di Moore sboccia nella frenetica, ansimante Glossolalian, decapitata da uno stridente e implacabile break di chitarra. Il dialogo se la cava meno bene in Correcting A Mistake, il gigantesco e lo psicotico non sono mai pienamente integrati dalla musica. La voce growl duella con basso rombante e chitarra selvaggia in Idiot Circles, una canzone lenta al massimo livello possibile consentito dal genere. Gli otto minuti di A Terrible Master, lo zenit di pathos dell’album, inizia alla massima velocita’ di raffica e con la massima intensita’ emotiva, ma sembra che perda vigore strada facendo e presto rasenta un melodramma mid-tempo, solo per essere portata alla deriva in una coda di distorsioni di chitarra Hendrix-iane. Un break con assolo di chitarra pulita si trova in Gamma Knife, e serve solo ad apprezzare pienamente il furore scatenato che lo spazza via. Per ascoltare grindcore con pesante blastbeat di tipo tradizionale bisogna aspettare oltre l’effetto di chitarra “un-grind” di The Architect Confesses. Il caos raggiunge un grado di follia, cosi’ come di dinamiche teatrali, in Flesh Isolation Chamber, di otto minuti, che precipita dal rumore caotico alla quiete psicotica (voce distorta e strumming debole) mentre aumenta ancora la tensione. Per tutto l’album il batterista Alex Cohen e il bassista Erik Malave compilano un catalogo di ritmi impossibili.

L’heavy metal raramente e’ stato cosi’ dinamico, narrativo, cinematografico e coesivo come lo e’ The Mother of Virtues (Relapse, 2014). Ogni brano e’ un’esperienza intensa e potenzialmente mortale. Il grindcore relativamente convenzionale del brano di apertura The Oracle Of Nassau e’ ingannevole. White Flag, di nove minuti, e’ una mini-fantasia intrisa di sfumature gotiche, partendo con un andatura da “funeral-doom”, condita con suoni di chitarra da sballo psichedelico, dilaniati da un’esplosione di cantato distorto, e, dopo il rituale "macinante", ipnotizzato in una pausa onirica prima del bestiale finale growl. Eternity In A Breath, di otto minuti, e’ un’altra avventura nel doom-metal con energia viscerale; e a meta’ strada la musica si interrompe e la chitarra imita un piano con alcune note laconiche; ma in seguito l’esplosivo ritmo in stile processione riparte e il canto diventa un prolungato grido disperato dall’inferno. L’equilibro di potenza tra il rumore della chitarra di Dylan DiLella e le grida rauche di Doug Moore raggiunge il picco nell’infernale baccanale epico di The Mother Of Virtues, di dieci minuti, uno dei capolavori di questo genere. Tutto frastagliato e spinoso, il contorno strumentale di Sleeper Agent prepara la scena per lo spettacolo di personalità multipla del cantante. Balkanized e’ la loro idea di rock'n'roll acrobatico, un’orgia ad alta velocità di tempi dispari, stridori di chitarra e urla della voce (che diventano persino piu’ selvagge quando rallenta). L’impalcatura di Implant Fever scricchiola e traballa pericolosamente, con tutti gli elementi spinti al limite e con il cantante che si muove tra diversi personaggi psicotici. Invisible Injury scarica altri sette minuti di estenuante violenza psicologica, mostrando poco rispetto per forma e tradizione (con una coda strumentale di tre minuti che e’ una delizia di musica “anti-mood”). La band assimila lezioni che provengono da fonti tanto lontane come DNA, Slint, Captain Beefheart, e Laughing Hyenas. DiLella e’ un nuovo maestro di atonalita’, degno dei classici della new wave e del free jazz. La sezione ritmica (il batterista Alex Cohen e il bassista Erik Malave) e’ il figlio bastardo di un terremoto e di un mammut ubriaco.

Nel frattempo, il cantante dei Pyrrhon Doug Moore e il bassista Erik Malave hanno aiutato il batterista Steve Schwegler, di base a Philadelphia, per riesumare un vecchio progetto, Seputus, infine documentato sull’album Man Does Not Give (2016).

What Passes For Survival (Throatruiner, 2017), il primo album con il nuovo batterista Steve Schwegler, non e’ creativo come il suo predecessore ma non per questo e’ meno avventuroso. Parte con il growling melodico di The Happy Victim's Creed e i frenetici assolo di Dylan DiLella, come ad voler presentare i due pilastri della loro musica. Comunque, l’unico pezzo che si attiene a questo manifesto e’ The Unraveling, una breve composizione in tre parti i cui riff ad alto contenuto energetico, grida e blastbeats diventano un magma ardente. Al contrario, il pezzo migliore del disco e’ stilisticamente ambiguo: The Invisible Hand Holds A Whip e’ tutto atonale, febbre martellante e maestosita’ corale; il lavoro alla chitarra di Dylan DiLella nel melodramma infernale Goat Mockery Ritual sollecita paragoni con niente meno che i Deep Purple (compreso il suo miglior solo in questo album); e Tennessee, la quale inizia con una straziante chiamata distante su accordi blues funerei di Dylan DiLella per poi esplodere in una jam strumentale seppellita nel rumore estremamente dilaniato di DiLella e infine emettere un cantato caotico e altra confusione da parte di DiLella come una mitragliatrice rotante, e’ sostanzialmente un suite prog-rock di otto minuti. Ahime’, il lungo ed epico brano conclusivo questa volta delude: Empty Tenement Spirit, di dodici minuti si abbandona in un lento passaggio blues che non e’ particolarmente entusiasmante e (ancora peggio) in una contorta coda che sembra un po’ infantile.

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