Tyler the Creator


(Copyright © 2012 Piero Scaruffi | Terms of use )
Bastard (2010) , 6/10
Goblin (2011), 5/10
Wolf (2013), 6/10
Cherry Bomb (2015), 6.5/10
Scum Fuck Flower Boy (2017), 5/10
Igor (2019), 6.5/10
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Rapper and producer Tyler the Creator (Tyler Okonma), founding leader of Los Angeles' hip-hop collective Odd Future (or, better, Odd Future Wolf Gang Kill Them All), got some attention for his provocative and outrageous lyrics (which, sometimes, only means "trivial and stereotypical"). The mixtape Bastard (2010), a nihilistic manifesto, was hailed by the press as a masterpiece, but its production was derivative (mostly inspired by the Neptunes).

Goblin (2011) was basically a collection of filler.

The more robust concept album Wolf (Odd Future, 2013), heavily influenced by the Neptunes, includes the steadfast rant IFHY (which stands for "I Fucking Hate You") as well as the bombastic orgy of Domo 23.

Next to grotesque musichall-plus-jazz numbers such as Smuckers, Cherry Bomb (2015) boasts his most violent music yet: the metal-rap Deathcamp, a frenzied theatrical piece that sounds like a tragic version of Frank Zappa's satirical musichall; the thundering charleston over a bed of abrasive drones Pilot; and the nuclear-grade wall of noise and screams Cherry Bomb. It rises and falls with its messy bloated pieces such as 2seaters, that slides into orchestral pop and lounge jazz (with Colombian singer Kali Uchis), and Fucking Young, an even more childish song.

Scum Fuck Flower Boy (Columbia, 2017) featured many collaborators (Frank Ocean, Lil Wayne, Steve Lacy, Rex Orange County, Anna of the North, Corinne Bailey Rae) but failed to match the exuberant creativity of the previous album. Tyler now focuses on lightweight fare, such as the heavily orchestrated Boredom and the sleepy neosoul ballad 911/ Mr Lonely all the way down to the slow lounge shuffle Garden Shed, a choice only partially justified by the one song that shows a bit of imagination, See You Again, another unorthodox take on supermarket pop muzak (and another collaboration with Kali Uchis). Tyler's Bastard alter ago lives on in the gloomy atmosphere of Who Dat Boy and the visceral, bouncy I Ain't Got Time. In a sense, the excess of collaborators and of arrangements (synths, auto-tuned vocals, sound effects, jazzy piano, and so on) creates confusion and kills the spontaneity of an album that wants to be sincere and confessional.

(Translation by/ Tradotto da Rubens Mondi)

Il rapper e produttore Tyler the Creator (Tyler Okonma), leader fondatore del collettivo hip-hop Odd Future (o, più propriamente, Odd Future Wolf Gang Kill Them All) di stanza a Los Angeles, ha ottenuto qualche attenzione per i suoi testi oltraggiosi e provocatori (in altre parole frivoli e stereotipati) e per le relative produzioni (ispirate principalmente ai Neptunes). Il mixtape Bastard (2010), un manifesto nichilista, è stato acclamato dalla critica pur essendo mediocre come il successivo Goblin (2011), che è in pratica una collezione di riempitivi. Più efficace è il concept album Wolf (Odd Future, 2013). Pesantemente influenzato dai Neptunes, l'album include la pesante invettiva IFHY (che sta per "I Fucking Hate You") così come la pomposa orgia di Domo 23.

Assieme al grottesco musichall-plus-jazz di Smuckers, Cherry Bomb (2015) vanta la sua musica più violenta: il pezzo metal-rap Deathcamp, una convulsa pièce teatrale che suona come una versione tragica del varietà satirico di Frank Zappa; l'assordante charleston su un tappeto di droni abrasivi di Pilot; e la cifra nucleare del muro di rumore e guai di Cherry Bomb. L'album monta e precipita con pezzi tronfi e disordinati come 2seaters, che mescola pop orchestrale e jazz da camera (con l'artista colombiano Kali Uchis), e Fucking Young, una canzone ancora più infantile.

Flower Boy (Columbia, 2017) realizzato assieme a molti collaboratori (Frank Ocean, Lil Wayne, Steve Lacy, Rex Orange County, Anna of the North, Corinne Bailey Rae) non è all'altezza dell'esuberante creatività dell'album precedente. Tyler adesso si concentra su pezzi più leggeri, come Boredom e 911/Mr Lonely, al confine col neosoul, fino al lento lounge shuffle di Garden Shed, una scelta solo parzialmente giustificata dall'unica canzone che mostra un poco di immaginazione, See You Again, un'altra spesa eterodossa al supermercato della musica d'ambiente (e un'altra collaborazione con Kali Uchis). L'alter ego di Tyler, già visto su Bastard, rivive in Who Dat Boy e in I Ain't Got Time.

Igor (Columbia, 2019), entirely produced, arranged and written by Okonma himself, succeeded where the overdone Flower Boy failed, and proved that he was much more than a strange, introverted rapper. This breakup concept, in which the bisexual Igor is abandoned by a male lover for a girl, belongs to the tradition of vulnerable singer-songwriters. The songs are sandwiched between two sophisticated neosoul constructions: the austere symphonic Earfquake and the melancholy quasi-suicidal Are We Still Friends? In between Okonma spends most of the time penning a tragic soundtrack, peaking with the maximum drama of What's Good. But the gloomy atmosphere is coupled with a nostalgic undercurrent that pervades most of the songs and lifts them out of terminal sadness. I Think, past a cinematic synth and jazzy piano, samples a Tamla-influenced female choir (from a song by 1980s Nigerian producer Nkono Teles), A Boy Is A Gun samples a soul vocal group of the 1970s, Puppet, no less orchestrated than Earfquake, rides on the sample of mellotron-driven prog-rock of the 1970s. The melodic peak is Gone Gone Thank You, whose melody and rhythm evoke Merseybeat and girl-groups of the Sixties via Japanese pop of the 1980s.

(Translation by/ Tradotto da Rubens Mondi)

Igor (Columbia, 2019), interamente prodotto, arrangiato e scritto da Okonma, riesce dove le esagerazioni di Flower Boy avevano fallito, provando che Tyler, the creator è qualcosa di più che un rapper stano e introverso. Questo breakup concept, nel quale Igor, bisessuale, viene lasciato dal suo amante per una ragazza, appartiene alla tradizione dei cantautori fragili. Le tracce si schiudono tra due sofisticate costruzioni neosoul: l’austera sinfonia Earfquake e la melanconica, quasi suicida, Are We Still Friends? Nel mezzo Okonma spende gran parte del tempo a costruire una colonna sonora tragica, culminante nel picco drammatico di What's Good. La cupa atmosfera si combina con un nostalgico sottofondo che pervade gran parte delle canzoni e le conduce verso la tristezza finale. I Think,  immerso in synth cinematografici e piano jazz, campiona un coro femminile che pare un derivato della Talma (da una canzone anni ’80 del produttore nigeriano Nkono Teles), A boy Is A Gun campiona un gruppo musicale soul degli anni ’70, Puppet, non meno orchestrata di Earfquake, cavalca un campione prog-rock degli anni ’70 improntato sul melotron. La vetta melodica è Gone Gone Thank You, la cui melodia evoca Merseybeat e i gruppi femminili degli anni Sessanta attraverso il pop giapponese degli anni ’80.

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