The Weeknd


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House of Balloons (2011), 6.5/10
Echoes of Silence (2011), 5/10
Thursday (2011), 6/10
Kiss Land (2013), 5/10
Beauty Behind the Madness (2015), 4.5/10
Starboy (2016), 4/10
After Hours (2020), 5.5/10
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Weeknd, the project of Toronto's crooner Abel Tesfaye, bursts on the stage of high-tech soul music with a trilogy of mixtapes produced by Doc McKinney and Illangelo. The nine ballads of House of Balloons (2011), with the exception of the one uptempo number, House of Balloons (also the standout), succeed best when the soundscape upsets the narrative (as in the seven-minute The Party & the After Party), when the sounds create contradictory textures (What You Need) and when the choreography prevails over the quivering falsetto The Morning. Coupled with Tesfaye's stories of sex and drugs (Wicked Games in particular), the music actually hints at an acute state of loneliness.

The sense of loneliness rules reigns supreme over the psychological gems of Thursday (2011): Thursday, The Zone and Rolling Stone. Alas, the frequency of convincing hooks had declined dramatically.

Echoes of Silence (2011) indulged in depravity for the sake of provoking (Initiation, XO / The Host): when a pop star runs out of ideas, all he has to do to keep being talked about is to insult everybody's intelligence. However, the stark and naked Montreal, Echoes of Silence, Same Old Song and Next replicated the sense of failure that permeated the previous mixtape. Sex had never sounded so macabre and suicidal. Clams Casino produced the most musical piece, The Fall.

The three mixtapes were compiled on Trilogy (2012).

The brainy production of the mixtapes was greatly simplified on his first studio album, Kiss Land (2013), produced by Daniel "DannyBoyStyles" Schofield, although the main features survived in the best songs (Professional, Kiss Land, The Town): anguished vocals, dark lyrics about sex and drugs, creepy soundscapes, melancholic electronics, booming beats. His mentor Drake ruins Live For.

Beauty Behind the Madness (2015), a sellout to mainstream pop, started sounding like a revival of Phil Collins' romantic balladry. Much of the album is junk, but Can't Feel My Face (produced by Max Martin), The Hills (a new collaboration with Illangelo) and Tell Your Friends (co-written by Che Pope and Kanye West) are tolerable.

Michael Jackson was a better reference for the lame ballads of Starboy (2016). Starboy and I Feel It Coming are the ones to save.

The six-song EP My Dear Melancholy (2018) marked a brief return to the darker and brainier style of his "trilogy".

His gloomy ballads met slick productions by famous hit-makers like Metro Boomin and Max Martin on After Hours (2020), which also reinstated a bit of aesthetic purpose. The facile synth-pop of Blinding Lights (a rip-off of A-ha's Take on Me which became one of his biggest hits) and In Your Eyes is counterbalanced by the moodier six-minute pieces After Hours and Escape from LA and by the sophisticated Scared to Live and Save Your Tears.

(Translation by/ Tradotto da Damiano Langone)

(creato con mac)

 

The Weeknd

Piero Scaruffi

(traduzione di Damiano Langone)

 

 

The Weeknd, il progetto del cantante canadese Abel Tesfaye, irrompe sulla scena del soul modernista con una trilogia di mixtape prodotta da Doc McKinney e Illangelo. Le nove canzoni di House Of Balloons (2011), con l'eccezione della movimentata title-track (peraltro il pezzo migliore), risultano piŁ convincenti quando il paesaggio sonoro sovverte l'elemento strettamente narrativo (come nei sette minuti di The Party & The After Party), ma anche quando i suoni creano tessiture contraddittorie (What You Need) e quando gli arrangiamenti hanno la meglio sul falsetto tremolante (The Morning). Le musiche, accompagnate alle storie di sesso e droga (in particolare Wicked Games), trasmettono con grande efficacia un forte senso di solitudine.

 

Il senso di solitudine regna sovrano anche nelle gemme psicologiche di Thursday (2011): Thursday, The Zone e Rolling Stone. Purtroppo, perś, la frequenza di ritornelli convincenti scende in maniera drammatica rispetto al primo mixtape.

 

Echoes Of Silence (2011) indulge alla depravazione piŁ compiaciuta (Initiation, XO / The Host): quando una popstar finisce a corto di idee, tutto quello che le rimane da fare per attirare l'attenzione Ć provocare insultando l'intelligenza delle persone. Comunque, le scarne Montreal, Echoes Of Silence, Same Old Song e Next sono in grado di replicare il senso di fallimento presente nei primi mixtape. Il sesso non Ć mai stato messo in musica in modo tanto macabro e disperato. Il produttore Clams Casino si occupa di produrre il brano piŁ musicale, The Fall.

 

Con Trilogy (2012) vengono raccolti i tre mixtape precedenti.

 

Le produzioni dei brani, molto ingegnose nei mixtape, vengono notevolmente semplificate nel primo album, Kiss Land (2013), prodotto da Daniel "DannyBoyStyles" Schofield, ma nelle cose piŁ riuscite (Professional, Kiss Land, The Town) Ć ancora possibile rintracciare gli elementi principali dello stile tipico di The Weeknd: canto pieno di sofferenza, testi oscuri su temi scabrosi, inquietanti paesaggi sonori, elettronica malinconica e ritmi potenti. Il suo mentore Drake fa un'apparizione giusto in tempo per rovinare Live For.  

 

Beauty Behind The Madness (2015) segna il passaggio al pop piŁ commerciale e si presenta con lo stile e le sonoritł anni '80 delle canzoni romantiche alla Phil Collins. La maggior parte dell'album Ć spazzatura e risultano tollerabili soltanto Can't Feel My Face (prodotta da Max Martin), The Hills (un'altra collaborazione con Illangelo) e Tell Your Friends (scritta insieme a Che Pope e Kanye West).

 

Michael Jackson Ć l'alto riferimento a cui dovrebbero tendere le scialbe canzoni dell'album Starboy (2016), ma il risultato Ć mediocre e alla fine si possono salvare soltanto l'omonima Starboy e I Feel It Coming.

 

I sei brani dell'EP My Dear Melancholy (2018) fanno segnare un fugace ritorno allo stile scuro e mentale degli esordi.

 

Le sue ballad disperate si incrociano, su After Hours (2020), con i suoni curati da produttori di successo come Metro Boomin e Max Martin, e ciś se non altro ha il merito di riconsegnare alla ricerca musicale di The Weeknd un minimo di prospettiva estetica. Il superficiale synth-pop di In Your Eyes e di Blinding Lights (la brutta copia di Take On Me degli A-ha) viene compensato da brani piŁ ombrosi e dilatati, come After Hours e Escape From LA, e da tracce piŁ sofisticate come Scared To Live e Save Your Tears.    

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